El papa Benedicto XVI, interesado en revivir la fe de los cubanos, viajará a Cuba como peregrino de la Virgen de la Caridad de El Cobre en el cuarto centenario de su hallazgo, dijo el cardenal Jaime Ortega.

Es un año jubilar, los cubanos están peregrinando este año al Santuario de El Cobre todos para visitar a la patrona de Cuba y él quiso venir como peregrino

- Cardenal Ortega

Ortega hizo declaraciones el martes por la noche en la televisión estatal para explicar el significado de la gira pontificia, prevista a la isla para entre el 26 y 28 de marzo.

"Es un año jubilar, los cubanos están peregrinando este año al Santuario de El Cobre todos para visitar a la patrona de Cuba y él quiso venir como peregrino", comentó Ortega.

El sacerdote indicó que en la Santa Sede se observó con atención una procesión nacional realizada por la imagen de la Virgen de la Caridad, que concluyó luego de varios meses de recorrido en diciembre pasado en esta capital.

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Miles de personas, incluso muchas que no se decían católicas, salieron en diciembre a recibir la imagen en el cuarto centenario de su hallazgo en el mar por tres hombres humildes.

"Había un interés grande en esta peregrinación porque el Papa está empeñado en revivir la fe en países ya cristianizados antes, pero que necesitan una nueva evangelización, y veía en esta misión una verdadera muestra de lo que es revivir la fe de un pueblo", indicó Ortega.

Menos del 10% de la población cubana profesa la religión católica, y muchos en cambio son devotos de la santería y otras religiones afrocubanas.

La presentación del sacerdote es inusual en la televisión isleña, de corte estatal y a la cual la institución religiosa demanda acceso de manera sistemática.

La semana próxima un espacio televisivo similar será protagonizado por el arzobispo de Santiago de Cuba, Dionisio García Ibáñez.

Benedicto XVI arribará procedente de México a Santiago de Cuba el 26 de marzo y luego se trasladará a La Habana hasta el 28 de marzo, cuando finalmente regresará al Vaticano.

"Creo que es una magnífica oportunidad que el cardenal Jaime Ortega y el arzobispo de Santiago de Cuba, Dionisio García Ibáñez, puedan acceder a la televisión nacional", dijo a la AP el vocero de la Iglesia Orlando Márquez.

Márquez reconoció que en los últimos días los medios informaron bastante sobre la visita "pero hay una singularidad en el mensaje que viene propiamente de la iglesia, de los pastores, eso es lo que los fieles y el pueblo también esperan", comentó el vocero.

"Esperamos que continúen (los accesos) en los momentos necesarios aún después de la visita del Papa", agregó Márquez.

Los medios de comunicación en Cuba no comercializan sus espacios.

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Desde que la iglesia y las autoridades comenzaron a normalizar sus relaciones en los 90 --tras un enfrentamiento de dos décadas que incluso ocasionó la expulsión de sacerdotes de la isla tras el triunfo de la revolución--, la institución religiosa reclama acceso a la prensa y a la televisión.

En los últimos años se incrementaron los comunicados de sacerdotes en la pantalla chica en algunas fechas claves como Navidad o recientemente durante la procesión nacional de la Virgen de la Caridad del Cobre, patrona de Cuba, cuya clausura en esta capital fue transmitida íntegramente por la pantalla chica

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