Por lo menos 31 personas murieron y decenas estaban desaparecidas luego que un transbordador con unas 200 personas a bordo zozobró en las aguas de un río en el sur de Bangladesh el martes por la mañana, dijeron las autoridades.

El jefe de la policía local Mohammad Shahabuddin Khan dijo que han sido rescatadas unas 35 personas luego de que el transbordador se hundió en el río Meghna por chocar con un barco de carga. Hombres rana recuperaron hasta el momento 31 cadáveres del interior del transbordador hundido, informó Khan.

Indicó que entre las víctimas había una joven madre, que abrazaba a su bebe también fallecido.

"Es probable que el número de muertes aumente en vista de que hay muchas personas atrapadas entre los escombros", dijo Khan. "Tendremos una mejor idea sobre el número de víctimas una vez que la nave haya sido remolcada a la superficie".

Khan no especificó cuántas personas estaban desaparecidas, pero dijo que se teme que muchas de ellas hayan muerto.

Uno de los hombres rana, Mohamad Alaudin, afirmó que había cadáveres dentro del transbordador hundido. Algunas quedaron sepultadas debajo del cargamento de la embarcación.

Centenares de personas ansiosas, muchas de ellas sollozantes, se congregaron en la orilla del lugar donde ocurrió el accidente para obtener noticias de la suerte que corrieron sus seres queridos.

La nave MV Shariatpur-1 cubría la ruta hacia la capital Dacca procedente del distrito vecino Shariatpur con destino al suroeste. El accidente ocurrió en el distrito de Munshiganj, 32 kilómetros (20 millas) del sur de la capital bengalí, Dacca.

Un sobreviviente, Dulal Dewan, relató la escena de caos y desesperación que se produjo cuando el transbordador chocó con otra embarcación.

"Me desperté con un gran estruendo", dijo el empresario, que estaba dormido en un sitio de cubierta. "Salté al río en medio de la obscuridad cuando el transbordador comenzó a hundirse".

"En pocos minutos solo se escuchaban gritos", agregó. "La gente pedía ayuda a gritos".

Dewan dijo que fue rescatado por una nave cercana, pero ocho miembros de su familia que viajaban con él aún no eran hallados.

Los cálculos sobre el número de personas que iban a bordo del transbordador varían.

Khan puso el cálculo cerca de los 200 pasajeros, mientras que Dulal Dewan, uno de los sobrevivientes, dijo a los periodistas que iban unas 300 personas a bordo cuando el navío se hundió.

Es difícil obtener un cálculo confiable ya que los operadores de transbordadores rara vez llevan una lista de pasajeros. La mayoría de los pasajeros compran sus boletos a bordo.

Los accidentes en transbordadores, frecuentemente causados por el exceso de pasajeros, problemas en los barcos y regulaciones laxas, son comunes en Bangladesh, una nación de 160 millones de personas en un extendido delta bajo.