CLEVELAND- Despues de 80 victorias y una mejora de 11 juegos durante la temporada anterior, los Indios de Cleveland se preparan esta primavera para buscar la postemporada por primera ocasión desde el 2007, en donde saben que la División Central de la Liga Americana esta disponible para ellos, independientemente de que existe un favorito para el banderín divisional.

"Es una división que a mucha gente le gusta llamarla debil, pero al contrario, nosotros la llamamos balanceada" comenta el manejador Manny Acta, quien guía al club por una tercer temporada, "creemos que todos los equipos llegan al entrenamiento siempre con una oportunidad de ganar. Obviamente el campeonato pasa por Detroit porque ellos fueron los que ganaron el año pasado y adquirieron a Fielder ahora, pero estamos confiados que es una división muy balanceada y nos sentimos confiados con lo que tenemos y vamos a batallar con eso".

Esa confianza respecto a las nuevas adquisiciones es lo que le brinda a Acta saber que los esfuerzos del 2011, fueron recompensados con refuerzos que brindarán una mejor oportunidad para el exito, "Estamos muy contentos con la adquisicion de Casey Kotchman que va a ayudar muchísimo, no solamente a nuestros lanzadores que lanzan muchos sinkers, sino tambien al resto de los infielders y las adquisiciones como Lowe y teniendo a Ubaldo un año completo con nosotros, trayendo a Kevin Slowey compitiendo con los jóvenes en la parte de atrás de la rotación, nosotros estamos satisfechos con el equipo que tenemos y es simplemente prepararnos en el entrenamiento y hacer lo que hicimos el año pasado pero por más largo tiempo".

Si bien el beisbol es un deporte de 25 personas trabajando sobre una meta, si se tiene que señalar a un hombre clave para las esperanzas del 2012 es Ubaldo Jimenez, quien tras ser adquirido en julio estará en su primera campaña completa en la organización.

Tras venir de una temporada All-Star, el parador en corto, Asdrúbal Cabrera, tiene la expectativa sobre lo que Jimenez puede brindar a los Indios, "Esperemos que tengamos suerte con ello, es un tremendo pitcher, esperemos se mantenga saludable que es lo importante, para que así nos pueda ayudar a ganar juegos".

"Ahora llegamos aquí con 4 puestos ya con dueños y simplemente hay que definir el quinto, y tenemos suficiente profundidad para eso, así que estamos ansiosos de ver lo que puede Derek Lowe, que vino con mucho entusiasmo al entrenamiento, piensa que le queda pelota" comparte Acta sobre el punto del picheo que menciona Cabrera "aparte de eso, que tenemos 3 muchachos jóvenes compitiendo por ese puesto como Jeanmar Gómez, David Huff, McAllister y quizás en el futuro añadir a alguien más".

A pesar de que las lesiones son parte del juego, fueron muchas para los Indios durante el 2011, "Nosotros necesitamos salud, eso es algo que tu no lo puedes controlar, obviamente el año pasado perdiendo a Grady, perdiendo a Hafner, perdiendo a Brantley, perdiendo a Kipnis, perdiendo a Shoo, la temporada básicamente completa, que es un hombre esencial en el lineup, a nosotros no nos ayudó en nada, así que hay que mantener a los muchachos saludables, mantenernos con los dedos cruzados para poderlos tener en el terreno y así poder competir con cualquier equipo" refiere Acta sobre tener un equipo sano iniciando desde el próximo mes.

Esa falta de profundidad e inexperiencia fue uno de los factores que trajo la caída del equipo durante la segunda mitad de la temporada, "obviamente tuvimos que ir a AAA a escoger muchachos sin ningún tipo de experiencia y meterlos en medio de esa batalla no fue fácil para ellos" comenta Acta, "por eso creemos que eso les sirvió mucho, por que les dio experiencia aquí arriba y pues ahora añadimos un par de veteranos".

"Nosotros estamos muy contentos con la profundidad que hemos añadido, principalmente en el outfield ya que ahora que al principio se lesionó Grady Sizemore por lo menos ahora tenemos gente con experiencia como Spilbourghs, como Cunningham, que han tenido experiencia en Grandes Ligas, tenemos a Lewis, a Pie, así que eso nos da un poquito más de alivio" elabora aun mas Acta, claramente emocionado de saber que son múltiples las opciones con las que cuenta para solucionar algún problema de salud.

De cualquier manera, siendo Acta la cabeza del equipo dentro del terreno, a diario extiende sus conocimientos y liderazgo, "trabajar día a día, todos los días ayudar al equipo en lo que pueda, ya que Manny nos ha dado bastante confianza de estar con ello en el equipo y darnos esa ayuda que todos los peloteros necesitamos" comenta Cabrera, quien viene de una temporada de 25 cuadrangulares y 92 carreras producidas.

Pero a pesar de sus números, Cabrera anticipa continuar manteniendo las cosas sencillas para el 2012, viendo mas allá de las estadísticas y teniendo mas que nada un objetivo claro "De verdad, esas metas no, lo más importante es ayudar al equipo a ganar para lograr los objetivos", dice el parador en corto que la temporada anterior ganó el bat de plata como el mejor jugador ofensivo dentro de su posición, "es seguir los mismos pasos, seguir trabajando fuerte, haciendo las jugadas de rutina que te ayuda a ganar los juegos".

Tras un incremento de 11 juegos sobre los trabajos de Acta de su primera a su segunda temporada, el equipo de los Indios esta perfectamente armado para competir, un picheo abridor de grandes nombres, experiencia e impacto, que compartido con una ofensiva sólida, usualmente es una buena formula para el exito.

Pronóstico para 2012: 85-77.