Israel suspendió el martes los ataques aéreos contra los milicianos de la Franja de Gaza en tanto que disminuían los disparos de cohetes desde ese territorio palestino, al inicio al parecer de un alto el fuego tras cuatro días de hostilidades.

Ambos bandos señalaron que no deseaban que la intensificación de la lucha derivara en una guerra total, en tanto que un funcionario de seguridad egipcio anunció que representantes de su país, del estamento de espionaje, habían negociado una tregua.

El gobierno de Israel y las autoridades de Hamas que gobiernan en Gaza no hicieron anuncio oficial alguno sobre la tregua, pero el ministro del gabinete israelí, Matan Vilnai, dijo a la Radio Israel que el más reciente brote de violencia "parece haber quedado detrás de nosotros".

Daoud Shihab, portavoz del grupo Yihad Islámico, responsable de gran parte de los ataques con cohetes, dijo que "los esfuerzos egipcios fueron eficaces esta mañana y se logró un acuerdo".

Veinticuatro palestinos, incluidos cinco civiles, perecieron en el intercambio de hostilidades que estalló el viernes en la frontera después de que Israel eliminara a un comandante de los radicales armados.

No hubo víctimas entre la población israelí, pero el millón de personas que viven en el sur de Israel vio alteradas sus actividades debido al ulular frecuente de las sirenas cuyo sonido advertía que buscaran refugio debido a la próxima caída de los cohetes.

Las fuerzas militares israelíes dijeron que suspendieron los ataques aéreos poco después de la una de la mañana del martes, hora en la que entraría en vigencia un alto el fuego. Al menos tres cohetes fueron disparados contra Israel después de esa hora sin que causaran víctimas, dijo la policía.

Los lanzamientos esporádicos de cohetes desde Gaza no comprometen necesariamente la tregua debido a la existencia de numerosos grupos extremistas palestinos que no están subordinados a un mando único.

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El periodista de The Associated Press, Ibrahim Barzak, contribuyó a este despacho desde la Ciudad de Gaza, en la Franja de Gaza.