El Ministro para América Latina de la Cancillería británica, Jeremy Browne, visitará Chile el lunes y martes adelantándose a la visita oficial de la presidenta argentina Cristina Fernández, en momentos de tensión entre ambos países por la soberanía de las Islas Malvinas en el Atlántico Sur.

La visita de Browne se produce en momentos en que la tensión entre su país y Argentina por las soberanía de las islas alcanza niveles no registrados desde hace muchos años y un par de semanas antes del trigésimo aniversario del inicio de la guerra entre ambas naciones por el archipiélago del Atlántico Sur, en la que murieron casi un millar de soldados.

Chile apoya a Argentina en el diferendo y como miembro asociado del Mercosur se unió a la decisión de no permitir que naves con bandera del archipiélago atraquen en sus puertos.

"Gran Bretaña quiere tener una buena relación con Chile a pesar del tema de las islas Falkland (como llaman los ingleses a las Malvinas) y no quiero que la gente en Chile piense que la única razón porque estoy yendo es por este asunto", declaró Browne al diario El Mercurio desde Londres.

Veinticuatro horas después de que Browne deje el país la presidenta Fernández iniciará una visita oficial de 48 horas, postergada en dos ocasiones.

Browne recordó que los kelpers, como se llama a los habitantes de las Malvinas, escogieron depender de Gran Bretaña.

"Esperamos que la gente en Chile, Brasil, Uruguay y otros países vea que no está bien cuando un país grande y poderoso establece un bloqueo para tratar de reducir la calidad de vida de gente que vive en unas islas remotas", agregó el funcionario al periódico.

Argentina acusó que Gran Bretaña está militarizando el Atlántico Sur.

Al respecto Browne dijo que "creemos que las Falkland están bien defendidas, tenemos que defenderlas por la situación política creada por Argentina".

Agregó que "no queremos iniciar un conflicto militar en el Atlántico Sur, pero hemos aprendido que siempre hay que estar preparados, incluso si uno quiere ser pacífico y la gente de las Falkland quiere vivir en paz para determinar su propio futuro... lo aprendimos hace 30 años".

La visita de Browne a Chile forma parte de una gira sudamericana que incluye Perú y Colombia.

En Chile se reunirá con el canciller Rafael Moreno, con los ministros de Hacienda y Economía, con representantes del sector privado y deportistas.