El ministro de Economía y Finanzas peruano Miguel Castilla invitó el viernes a Bill Gates a visitar el Perú para que descubra que el país necesita ayuda financiera internacional, en respuesta a declaraciones que hizo el magnate estadounidense que cuestionó esa cooperación.

Gates, fundador de Microsoft, objetó recientemente que España siga ayudando a Perú porque, en su opinión, el país ya está considerado una nación de ingresos medios.

Castilla respondió el viernes que, si bien Perú avanza en la dirección correcta, la pobreza rural es el doble de la pobreza urbana en el Perú y el acceso a servicios básicos aún representa un serio desafío.

"Definitivamente requerimos el apoyo de la comunidad internacional para rellenar estos vacíos que aún tenemos y para tener un país con menos asimetrías y un crecimiento más armónico", dijo Castilla durante una entrevista con Associated Press.

"Entonces yo le diría al señor Bill Gates, como lo ha dicho algún otro colega mío, que vaya al Perú, que visite, y que se de cuenta de que a veces los números fríos de un analista no reflejan la realidad de la problemática, que es mucho más compleja cuando uno la conoce de la primera mano", señaló.

El ministro precisamente se encuentra en Nueva York para reunirse con empresarios y potenciar las inversiones extranjeras en su país.

Castilla dijo que Gates probablemente se refirió en sus comentarios a que la ayuda al desarrollo debe estar focalizada en aquellos países que la requieren.

"Si uno ve el ingreso per capita del país, el crecimiento, la reducción de la pobreza, uno podría plantearse que sí, allí el Perú ya se graduó, pero eso es muy lejos de la realidad. Los números agregados esconden una gran heterogeneidad", dijo el funcionario.

El ministro habló desde la Bolsa de Nueva York, que el viernes celebró una jornada llamada "El Día del Perú" ("Peru Day", en inglés), organizada por el Consejo de Negocios Peruano ("Peruvian Business Council", en inglés).

Castilla dijo que la economía del país crecerá un 5,7% durante el 2012. El ministro destacó que está enfocado en prolongar el nivel de inversión directa que el país ha logrado. En el 2011, Perú obtuvo un nivel récord de inversión directa de casi 8.000 millones dólares, dijo el ministro.

Por otro lado, la segunda fase del aumento del salario mínimo se dará este año, prometió el ministro.

"El aumento se va a dar para cumplir la promesa presidencial, que fue de 75 soles adicionales, pero eso le compete al ministro de trabajo", dijo el ministro.

Por su parte, Luis Alberto Arias, director del Banco Central peruano, dijo que la deuda pública del país está bajando y que total de inversiones en el país representará un 26% del producto interno bruto en el 2012.

Según cifras oficiales la economía de Perú se expandió 6,9% en 2011 y 8,8% en 2010.

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Claudia Torrens está en Twitter como @ClaudiaTorrens