La policía brasileña Pricilla de Oliveira Azevedo y la periodista colombiana Jineth Bedoya Lima recibieron junto a representantes de otros ocho países el Premio Internacional a las Mujeres de Valor entregado el jueves por el gobierno estadounidense.

La primera dama Michelle Obama dijo en la ceremonia que Azevedo ha servido de inspiración a numerosas mujeres por ascender rápidamente pese a ser una de las pocas mujeres que integra la policía militar de Río de Janeiro. "Ella comanda más de 100 oficiales hombres, y eso nos encanta", dijo entre risas de la audiencia.

Azevedo, quien recibió el galardón conmovida y llorando de emoción, ingresó a la policía en 1998 y en 2007 logró arrestar a una banda de delincuentes que la había secuestrado y torturado con anterioridad.

Desde que asumió la dirección de la primera Unidad de Pacificación Policial en la favela Santa Marta en 2010 , ha desmantelado redes de narcotráfico y estableció mecanismos para resolución de conflictos.

Sobre Bedoya, la primera dama relató que llegó en el 2000 a una cárcel para entrevistar a un líder paramilitar, fue secuestrada y violada en múltiples ocasiones por sujetos que le dijeron que querían enviar un mensaje a la prensa en Colombia con su agresión sexual.

"Con cada nota que escribe, con cada aparición pública, Bedoya envía un mensaje: que no se rendirá y que nunca permitirá que su voz sea silenciada", agregó Obama. "La injusticia no continuará, la iniquidad no será tolerada".

la colombiana ha continuado su labor como periodista de investigación además de buscar justicia para su caso personal y otros casos de violencia sexual aún no esclarecidos ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos.

La secretaria de Estado Hillary Clinton señaló que las 10 mujeres agasajadas "hacen una diferencia ante la adversidad, y bajo amenazas inimaginables para muchos de nosotros".

Las otras premiadas en esta sexta edición anual de este galardón — creado para celebrar el Día Internacional de la Mujer — son la activista afgana por los derechos de la mujer Maryam Durani; la presa política durante 11 años en Burma, Zin Mar Aung; la arquitecta Hana Elhbshi que se dedicó a documentar la violencia durante la Revolución Libia; y la activista por los derechos de la mujer en las Maldivas, Aneesa Ahmed.

El grupo lo completan Shad Begum, quien ofrece educación primaria y microcréditos a mujeres en Pakistán; Samar Badawi, quien logró un decreto real para permitir el voto a las mujeres en Arabia Saudí; Hawa Abdallah Mohammed Salih, quien el año pasado se vio obligada a abandonar su Sudán natal por su activismo a favor de los desplazados internos; y Safak Pavey, la primera minusválida en resultar electa en 2011 en el parlamento turco.

El Departamento de Estado seleccionó a 10 galardonadas entre 92 candidatas propuestas por las embajadas estadounidenses en todo el planeta. La ceremonia contó además con la presencia de las ganadoras del premio Nobel de la Paz 2011, Leymah Gbowee y Tawakkol Karman.

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Luis Alonso Lugo está en twitter como @luisalonsolugo