En una semana marcada por la gran gesta del astro argentino Lionel Messi en la Liga de Campeones, Barcelona y Real Madrid retoman su asalto a la liga española de fútbol este fin de semana.

Messi anotó cinco goles en un partido por primera vez en la historia de la Champions el miércoles, en la goleada 7-1 al Bayer Leverkusen que clasificó a los azulgranas a los cuartos de final.

Pero nada de eso incide directamente en la liga, donde el Madrid, con 67 unidades, sigue puntero con 10 de ventaja sobre el equipo de Pep Guardiola cuando quedan sólo 13 fechas para la conclusión del campeonato.

Pese a que ya se aventura un nuevo cruce entre blancos y azulgranas en la competición europea en caso que el Madrid supere finalmente al CSKA Moscú la semana entrante, ambos equipos aseguran estar plenamente centrados en el torneo doméstico, donde el Madrid visita la cancha del Betis al cierre del sábado y el Barsa viaja a Santander el domingo para medirse al Racing.

Guardiola no contará con el central Gerard Piqué, sancionado, ni con el lesionado delantero chileno Alexis Sánchez, pero los cántabros se antojan presa accesible para un equipo que viene de aplastar al Bayer. El Racing relevó por segunda vez en la temporada al entrenador, en este caso Juanjo González, para intentar abandonar las plazas de descenso.

En Barcelona predican cautela, aunque el organizador Xavi Hernández reconoció que el equipo recuperó la confianza con su abrumador triunfo en el torneo europeo.

"No nos sentimos invencibles, pero sí fuertes. Estamos haciendo una gran temporada e intentaremos remontar los 10 puntos, aunque la liga ya no depende de nosotros", declaró, sumando elogios hacia su compañero Messi. "Siempre aparece en las grandes ocasiones. Es incomparable".

El argentino encabeza la tabla de goleadores de la Champions con 12 dianas, pero en la liga española le sigue los pasos al madridista Cristiano Ronaldo, quien lo supera 30-28.

Ante el Betis, derrotado 3-1 por el Levante la fecha anterior, Cristiano aspira a ampliar su ventaja. También estará en la delantera el argentino Gonzalo Higuaín, que viene de anotar tres goles contra el Espanyol y será nuevamente titular en ausencia de Karim Benzema, al que el técnico José Mourinho probablemente recupere para el choque de vuelta contra el CSKA. El central Ricardo Carvalho, Fabio Coentrao y el argentino Angel Di María siguen fuera de combate.

La fecha inicia el sábado con la disputa simultánea del Real Sociedad-Zaragoza y Málaga-Levante, choque destacado en la lucha por ocupar plazas de Liga de Campeones: el conjunto malagueño que entrena el chileno Manuel Pellegrini es sexto con 37 puntos, a uno de distancia del Levante, cuarto clasificado, que hilvana dos victorias.

El Sporting de Gijón-Sevilla completa la parrilla sabatina, mientras que el domingo inicia con la visita del Granada al Atlético de Madrid que dirige el argentino Diego Simeone. Los rojiblancos sólo han perdido un partido desde la llegada del nuevo timonel, pero acumulan cuatro empates y una derrota en casa en las últimas cinco fechas, pobre bagaje que les mantiene a cuatro puntos de las plazas europeas.

Otro equipo en mal momento y con los mismos puntos que el Atlético es el Espanyol del también argentino Mauricio Pochettino, que marcha 11ro tras sumar solo dos puntos de los últimos 15 posibles y que recibe a la misma hora al Rayo Vallecano.

El Valencia defenderá la tercera plaza ante un irregular Mallorca que no logra alejarse de la zona peligrosa.

Osasuna tendrá oportunidad de recuperar su plaza europea al recibir al Athletic de Bilbao del argentino Marcelo Bielsa, exigido entre semana por competir en la Liga Europa contra el Manchester United.

La fecha concluye el lunes con el Villarreal-Getafe, partido de urgencias para los locales, donde los delanteros argentinos Marco Rubén y Hernán Martinuccio son duda por problemas físicos.