Atlético Nacional, con la ausencia de John Valoy por lesión, irá en busca de un tercer triunfo que lo dejaría al borde de los octavos de final cuando visite el jueves a Godoy Cruz por el Grupo 8 de la Copa Libertadores.

Valoy, aguerrido y talentoso centrocampista, será baja en el equipo colombiano por una lesión de menisco de la rodilla derecha y en su lugar jugaría Alejandro Bernal, en el ante el conjunto argentino cuyo único problema es sumar puntos.

La lesión de Valoy ocurrió el 21 de enero cuando los "Verdolagas" golearon 4-0 a Peñarol de Uruguay, en Montevideo, tras haber vencido 2-0 en casa a Universidad de Chile. Valoy fue operado y estará unos seis meses inactivo, dijo el club en su sitio por internet.

Atlético Nacional, campeón de la Libertadores en 1989, marcha al frente con seis puntos y la valla invicta; la "U'' chilena cosechó cuatro, Godoy tres y Peñarol uno. Colombianos y argentinos tienen un partido menos.

"El momento es bueno a pesar de que aparecen lesiones y derrotas, pero nos fortalecemos con la idea de avanzar en la Copa", dijo el técnico del conjunto de Medellín, Santiago Escobar, que en reciente traspié 1-0 ante Cúcuta presentó un plantel de reserva en el Apertura colombiano en el que figura quinto con nueve puntos.

Godoy había arrancado con una victoria 1-0 como local ante Peñarol y luego se desinfló al recibir una goleada 5-1 en su visita a la "U''.

Por lo visto en los entrenamientos, el técnico del "Tomba" Nery Pumpido hará cinco cambios con respecto al equipo que viene de igualar 1-1 con Banfield por el Clausura argentino, en el que marcha por la mitad de la tabla.

Pero esos cambios no son llamativos porque Pumpido rota a sus jugadores para el campeonato local y la Libertadores, distinto a lo que hace su colega Escobar, que concentra sus fuerzas en el torneo internacional, el más importante del continente a nivel de clubes.

Entre otras variantes, volverá al arco Sebastián Torrico por Nelson Ibáñez y el panameño Armando Cooper saldrá como titular en el mediocampo por Juan Carlos Falcón.

"Hay que salirles a jugarles de igual a igual", dijo el atacante de Godoy Leandro Caruso, quien entrará por Facundo Castillón. "Ellos tienen jugadores rápidos y nosotros tenemos que atacarlos y ser contundentes en el arco de ellos".

Con el arbitraje del brasileño Leandro Vuaden, el partido se jugará desde las 21.45 (0045 GMT) en el estadio Islas Malvinas de la ciudad de Mendoza.