El último campeón de la Copa Libertadores y uno de los candidatos a destronarlo se enfrentarán el miércoles con necesidades muy distintas en el choque más esperado del Grupo 1.

Santos es el monarca vigente del torneo, pero arrancó la edición de 2012 con el pie izquierdo al caer 2-1 en la altura de La Paz ante The Strongest, que lidera el grupo con 6 puntos, y ahora se ve obligado a vencer en casa a Internacional de Porto Alegre para no perderle pisada al conjunto boliviano.

Internacional es el escolta tras derrotar en su debut al equipo peruano Juan Aurich, y cuenta con uno de los planteles más talentosos del continente, que incluye al volante Oscar, el delantero Leandro Damiao y los argentinos Andrés D'Alessandro, Pablo Guiñazú y Mario Bolatti.

Santos presentará como carta de triunfo a una de las duplas más desequilibrantes del fútbol mundial, conformada por Neymar, la gran estrella de la selección brasileña, y el volante creativo Ganso, también integrante de la Canarinha.

Pero quizá el factor más determinante a favor del "Peixe" sea el escenario del partido, el estadio de Vila Belmiro, que se convierte en una caldera durante los enfrentamientos coperos. De hecho, Santos no ha perdido allí por la Libertadores desde 2005, cuando cayó ante Atlético Paranaense por cuartos de final, y lleva 15 partidos invictos en su casa desde entonces.

Por supuesto, todas las localidades para el choque contra Internacional, que será arbitrado por el brasileño Evandro Román, están agotadas.

En el ámbito local, Santos marcha segundo en el torneo Paulista, mientras que Internacional está en el tercer lugar del certamen Gaúcho.

El partido comenzará a las 19.45 (2245 GMT).