La estatal chilena Codelco, la mayor productora mundial de cobre, invertirá 4.328 millones de dólares durante 2012, un 70% más que el año pasado.

El presidente ejecutivo de la compañía, Diego Hernández, dijo el martes en rueda de prensa que la mayor inversión estará dirigida al desarrollo de nuevos proyectos y a la expansión de sus actuales minas como la de Chuquicamata que, de ser el mayor yacimiento a rajo abierto del mundo, se convertirá en una mina subterránea.

La inversión de 2011, cuando Codelco produjo 1.723 millones de toneladas, fue de 2.545 millones de dólares. Este año se estima que la producción será de 1.700 millones de toneladas.

El ejecutivo dijo que del total de recursos, 3.572 millones de dólares se destinarán a inversión y 756 millones de dólares irán al desarrollo de minas.

Codelco enfrenta el problema de minerales de baja ley, que están a mayor profundidad por lo que requieren mayor tratamiento, lo que se traduce en un mayor costo de producción que está compensado por los altos precios del mineral en los mercados internacionales.