Bayer Leverkusen enfrenta la dificilísima tarea de convertirse en el primer equipo en casi tres decenios en remontar un déficit de dos goles en Barcelona para alcanzar los cuartos de final de la Liga de Campeones.

Barcelona llega al duelo del miércoles con algunas lesiones, pero con una cómoda ventaja de 3-1 para alcanzar los cuartos de final por quinta temporada consecutiva.

Los campeones europeos han avanzado 31 de 33 veces cuando abren una serie de dos juegos con un triunfo fuera de casa, y la última vez que el club catalán no avanzó pese a una ventaja de dos goles en casa fue en 1984, cuando Metz le derrotó 4-1.

Desde que perdió ante el Barsa en el encuentro de ida, Leverkusen ha ganado tres partidos consecutivos en la liga alemana, incluyendo una victoria de 2-0 sobre el Bayern Munich. Pero el club alemán no ha ganado como visitante en Europa en casi una década.

Liverpool venció 2-1 a Barcelona en el Camp Nou en esta etapa en el 2007 luego de ser derrotados 1-0 en Anfield, pero los campeones españoles han ganado los últimos tres duelos por los octavos de final bajo el mando de Pep Guardiola, venciendo a Bayern Munich, Stuttgart y Arsenal por un total combinado de 11-1.

Barcelona está invicto en 13 partidos europeos en casa, con 11 victorias, y ha ganado nueve partidos consecutivos ante clubes alemanes, por marcador global de 24-4.

"Para ser realistas, no tenemos muchas probabilidades. Pero queremos darle pelea a Barcelona", dijo el delantero Stefan Kiessling.

Como es usual, Guardiola recomienda prudencia a su equipo.

"Estamos preparándonos para un encuentro de la Liga de Campeones contra un rival que venció al Bayern (Munich) 2-0", dijo el técnico catalán, cuya situación contractual sigue siendo una distracción. "Algunos pudieran subestimar a Leverkusen, pero nosotros aún tenemos mucho que hacer para estar listos para un equipo con mucha estatura que con un tiro de esquina puede poner interesante la serie".

Barcelona tiene algunos problemas de lesiones, que le dejan sin el delantero Alexis Sánchez y el zaguero Eric Abidal. El mediocampista Thiago Alcántara se perdió el partido del sábado con el Sporting Gijón con una lesión en una pierna.

Lionel Messi, que encabeza la competencia con siete goles, regresará a la acción tras perderse el duelo con Gijón a causa de una suspensión. Los jugadores de Leverkusen causaron la ira del director deportivo del equipo Rudi Voeller luego que los zagueros Michal Kadlec y Manuel Friedrich se disputasen la camiseta de Messi tras la derrota en el parido de ida.

Los alemanes tienen un equipo relativamente saludable, con Vedran Corluka en dudas y el capitán Michael Ballack ausente.