El director administrativo de la ciudad Española en el sur de Estados Unidos seguirá en el puesto pese a que está acusado del delito grave de aceptar sobornos de una compañía de asfalto cuando era el titular de obras públicas en el condado de Santa Fe.

James Lujan, otro ex empleado del municipio y los propietarios de la empresa Advantage Asphalt and Seal Coating fueron acusados formalmente el 24 de febrero por un jurado investigador de ese condado, el cual se encuentra en el norte del estado de Nuevo México.

Son responsabilizados de timar al condado con casi un millón de dólares al presentar papelería falsa y por facturarle a Santa Fe varios materiales que el condado ya tenía, así como por trabajos efectuados por los propios empleados del gobierno local.

El concejo de Española votó el martes por rechazar la renuncia que presentó Lujan y por mantenerlo en el cargo a menos que sea declarado culpable, reportó el periódico Santa Fe New Mexican (http://bit.ly/). Lujan está acusado de numerosos cargos de fraude, soborno y negocios mafiosos.

"Esto me preocupa", declaró la alcaldesa de Española, Alice Lucero, al periódico el viernes. "Pero me preocupa más por la forma en que él ha trabajado por la ciudad de Española. Y ha hecho un trabajo excelente por la ciudad. Ha rendido cuentas de lo realizado, ha hecho que los empleados rindan cuentas y ha realizado muchos cambios positivos para la ciudad de Española".

Lucero dijo que Lujan le entregó una carta de dimisión cuando se anunció la acusación formal, y que había dicho antes de ser contratado que renunciaría en caso de ser acusado. Pero ella decidió rechazar la renuncia.

"Con el apoyo del concejo" Lujan seguirá en el cargo hasta que vaya a juicio y entonces recibirá licencia administrativa sin paga. De ser hallado culpable será despedido, agregó.

Lujan no respondió de inmediato a varias llamadas telefónicas del Santa Fe New Mexican, como tampoco el abogado de la empresa señalada.

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Información de Santa Fe New Mexican, http://www.sfnewmexican.com