Un vehículo cargado de explosivos que se estrelló contra el cuartel de la policía nacional en una ciudad argelina en el centro del desierto del Sahara dejó al menos 23 heridos, informó la agencia noticiosa estatal.

El Toyota se estrelló contra el frente del edificio en Tamanrasset, 2.000 kilómetros al sur de la capital a las 7.45 de la mañana. Quince policías, cinco bomberos tres civiles resultaron heridos, dijo el informe, y añadió que un agente se encontraba en estado crítico.

Directivos del hospital local dijeron a The Associated Press que 26 personas recibían tratamiento. Un periodista dijo a la AP que cinco agentes de policía habían muerto.

Los motivos de la discrepancia no estaban claros, pero los informes divergentes son comunes después de los ataques. Todas las fuentes hablaron bajo la condición de anonimato por no estar autorizadas a informar.

Argelia sufre desde hace décadas los ataques de una rama local de al-Qaida, aunque éste es el primero en una ciudad tan remota en el Sahara.

Al-Qaida en el Magreb Islámico opera principalmente en el norte del país, cerca de la capital. También realiza operaciones de contrabando y secuestros en la región del Sahel, cerca de las fronteras con Mali y Mauritania.