La primera audiencia de la investigación criminal sobre el naufragio del Costa Concordia se realizó el sábado en un teatro y no en un tribunal debido al alto número de asistentes, y los disgustados sobrevivientes exigen indemnización, justicia y verdad.

El juez de la audiencia designó a cuatro expertos para que analizaran la grabadora de datos del crucero y les ordenó reportar sus hallazgos en julio, lo que confirmó la predicción del fiscal Francesco Verusio en el sentido de que el análisis de los datos y de las conversaciones entre los oficiales en el puente de mando podría tomar meses.

Los fiscales deben decidir si piden que se enjuicie al capitán, a otros oficiales y a directivos de la compañía italiana de cruceros Costa Crociere SpA, propiedad de Carnival Corp., con sede en Miami.

Las conclusiones de los expertos podrían ser cruciales para su decisión, en particular sobre detalles como la velocidad del Concordia al chocar contra un arrecife la noche del 13 de enero en aguas de la isla de Giglio, su ruta exacta y las órdenes que se dieron.

Los participantes reconocieron que la búsqueda de verdad y justicia será larga.

"Hoy es apenas el comienzo", dijo Francesco Compagna, abogado de algunos pasajeros y de una tripulante lesionada: Irina Nazarova, de Rusia. "Es el primer día. No esperamos resultados rápidos, pero creemos que la investigación debe proseguir en todas las direcciones", dijo el abogado.

El naufragio mató a 25 personas y se desconoce el paradero de otras siete, aunque se presume que estén muertas también. El capitán Francesco Schettino es acusado de abandonar la nave mientras muchos de los 4.200 pasajeros y tripulantes aún estaban a bordo tratando de escapar. Algunos saltaron al agua y nadaron hasta la costa luego de que la inclinación del Concordia impidió bajar los botes salvavidas.

Los fiscales dicen que el capitán llevó el barco demasiado cerca de la isla para lucirse con los isleños en una maniobra publicitaria.

El superviviente Sergio Ammarota, uno de los que entraron en la audiencia, dijo que quería saber "cómo fue que ocurrió exactamente (el choque) y por qué el capitán... pudo efectuar tal maniobra".

Compagna agregó que los abogados están tratando de determinar "que no era la primera vez que los navíos de Costa se acercaban demasiado a la isla".

Schettino afirmó anteriormente que el arrecife, que aparece en muchos mapas turísticos, no estaba en sus mapas de navegación.

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Frances D'Emilio reportó desde Roma.