NEW YORK - Los Braves de Atlanta serán recordados por uno de las debacles más monumentales en la historia de las Grandes Ligas. Una pena que el cambio de formato de los playoffs no se hizo con un año de anticipación.

Los jugadores y dueños de equipos están muy cerca de alcanzar un acuerdo para expandir a 10 el número de equipos en la postemporada a partir de este año, informaron a The Associated Press fuentes al tanto de las negociaciones.

Se esperaba que el acuerdo iba a completarse el jueves. Pero ambas partes indicaron que las negociaciones continuaban, al precisar más tiempo para limar detalles vinculados a la adición de un segundo equipo de wildcard en cada liga.

Las fuentes pidieron no ser identificadas debido a que las conversaciones se realizan en secreto.

Con comodines extra la pasada temporada, los Braves se hubiesen clasificado a los playoffs dentro de la Liga Nacional. Tambien hubiese ocurrido así con los Red Sox de Boston en la Americana.

En cambio, ambos quedaron fuera de la postemporada por un juego, víctimas de sus históricas debacles en septiembre.

"Hubiese estado encantado con esto el año pasado", dijo el jueves el gerente de los Braves Fredi González el jueves.

Las partes llevan semanas diciendo que un acuerdo es posible. Cuando los jugadores y dueños firmaron el nuevo contrato colectivo en noviembre, la parte que se refería a la postemporada estableció el 1 de marzo como la fecha para decidir si los playoffs tendrán dos equipos adicionales en 2012 o 2013.

El formato será con una nueva ronda de comodines, a un único juego, entre los equipos con los mejores records y que no ganaron un título de división. Esto implica que un equipo que terminó tercero en su división podría salir campeón en la Serie Mundial.