Tras perder a dos de sus tres mejores productores de carreras de la temporada pasada, los Cachorros de Chicago podrían utilizar a Alfonso Soriano como su cuarto bate en 2012.

El nuevo manager Dale Sveum dijo que todavía no ha definido su alineación, pero considera la posibilidad de que el jardinero dominicano batee cuarto tras perder a Aramis Ramírez (26 jonrones, 93 remolcadas) y Carlos Peña (28, 80) durante el invierno.

Soriano es el "bateador más prolífico que tenemos y que lo ha hecho antes", dijo Sveum. "Es una pieza importante de esta alineación que tiene que producir".

Cuando le informaron sobre lo dicho por Sveum, Soriano se entusiasmó.

"Estoy listo para lo que sea. Me da igual ser cuarto que séptimo. Me interesa estar sano y hacer mi trabajo", dijo Soriano.

Al momento de firmar su contrato de ocho años y 136 millones de dólares con los Cachorros, Soriano fue asignado como primero al bate.

Su promedio en el cuarto turno, en apenas 14 ocasiones como titular, es de apenas .196 con dos jonrones.

Soriano, a quien le quedan tres años en su contrato, se alternó entre quinto, sexto y séptimo en el orden ofensivo que el entonces dirigente Mike Quade utilizó la temporada pasada.

De todas formas, es el único jugador en la nómina de los Cachorros que superó los 17 jonrones en las mayores el año pasado y el único que ha conectado al menos 25 cuadrangulares en una campaña o ha empujado 95 carreras.

El año pasado, Soriano quedó empatado con Ramírez en cuanto a la mayor cantidad de jonrones en el equipo. Y figuró segundo detrás de Ramírez con sus 88 impulsadas.