Una nueva encuesta nacional muestra que Mitt Romney aumentó su ventaja sobre Rick Santorum a 11 puntos en momentos en que la campaña por lograr la candidatura presidencial republicana se intensifica a tres días de cruciales elecciones primarias en diez estados.

Los dos libran una puja áspera y más prolongada de lo anticipado en sus aspiraciones por ser el desafiante del presidente Barack Obama en las elecciones nacionales de noviembre.

La más reciente encuesta Gallup indica que Romney, alentado por sus victorias de esta semana en Arizona y en su estado natal de Michigan, tiene un apoyo del 35% en comparación con 24% de Santorum.

Pero las encuestas revelan a la vez que Santorum lleva una ventaja considerable en Ohio, probablemente el estado más importante que vota el martes. Los votos en los 10 estados repartirán 419 delegados para la convención nacional en agosto. Para conseguir la candidatura republicana hacen falta por lo menos 1.144 delegados.

Romney tiene 168 delegados y Santorum 86. El ex titular de la Cámara de Representantes Newt Gingrich suma 32, y el representante Ron Paul 19.

Obama, por su parte, se ha enfocado en la política energética en momentos en que los precios de la gasolina en Estados Unidos han alcanzado un récord para esta época del año. Algunos expertos pronostican que los precios podrían trepar a los 5 dólares el galón. Eso repercutiría desfavorablemente sobre la economía, que recientemente ha mostrado signos de una recuperación sostenida.

La posición política de Obama ha mejorado junto con la mejora económica. El jueves visitó el estado de Nueva Hampshire, desde donde instó al Congreso a abolir las ventajas impositivas para las empresas petroleras.