El subcomité de la cámara baja dedicado a combatir el terrorismo y la proliferación de armas nucleares aprobó el jueves un proyecto de ley que daría a la secretaria de Estado Hillary Clinton un plazo de 180 días para presentar al Congreso una estrategia para contrarrestar la presencia de Irán en el hemisferio occidental.

El representante republicano Jeff Duncan dijo al presentar el proyecto de su autoría que el hemisferio occidental es "nuestro vecindario. Irán ha penetrado la región, sus embajadas han pasado de seis a 11" antes de que el subcomité, conformado por siete republicanos y cinco demócratas, aprobara la medida en voto oral.

Brad Sherman, el principal demócrata en el subcomité, dijo que "Irán no se contenta con causar problemas en el Viejo Mundo, han venido a nuestro hemisferio también".

El proyecto de ley estipula que el informe elaborado por el Departamento de Estado evalúe las relaciones de Irán, sus fuerzas elites Quds, Jezbolá y Hamas con los gobiernos del hemisferio occidental, incluyendo militares, diplomáticas, económicas y cooperación de seguridad.

El apoyo que han expresado 63 legisladores otorga buenas posibilidades de que el proyecto de ley sea aprobado por el comité en pleno de Relaciones Exteriores, para luego ser sometido a votación en el pleno de la cámara baja.

La medida fue votada en el subcomité casi dos meses después de que el presidente iraní Mahmud Ahmadinejad visitara Cuba, Venezuela, Nicaragua y Ecuador.

Hillary Clinton dijo la víspera que Irán había obtenido menos resultados de los esperados durante la gira latinoamericana de Ahmadinejad.

El acercamiento de Teherán a algunas naciones latinoamericanas ha despertado el interés de numerosos legisladores, especialmente cuando hay gran expectativa sobre la posibilidad de que Israel decida lanzar un ataque militar para destruir plantas nucleares iraníes.

El presidente Barack Obama intentará convencer a su colega israelí Benjamin Netanyahu de darle más tiempo a las sanciones comerciales que Washington y la Unión Europea aplican a Irán con la intención de que desista de su programa nuclear, que según Teherán tiene fines pacíficos.

Obama y Netanyahu se reunirán el lunes en Washington.

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como @luisalonsolugo