Una semana después que Liverpool y Arsenal aumentaran sus esperanzas de tener un buen cierre de temporada de la liga Premier con triunfos cruciales, ambos se enfrentarán en Anfield en un duelo crítico para sus aspiraciones de colocarse entre los primeros cuatro sitios de la tabla de posiciones.

Mientras que Liverpool puso fin a su espera de seis años por un trofeo con un apretado triunfo en la final de la Copa de la Liga de Inglaterra, Arsenal se recuperó de una desventaja de dos goles para vencer 5-2 a Tottenham.

Seguidores de ambos clubes han renovado sus esperanzas de conseguir la clasificación a la Liga de Campeones, pero una derrota de alguno de los dos el sábado podría provocar un rápido cambio de humor.

"Lo que hace el triunfo es darte más confianza y te da el estímulo para ir e intentar ganar y jugar en más finales", dijo el extremo del Liverpool, Stewart Downing. "Y nosotros aún vamos por el cuarto lugar y un puesto en la Liga de Campeones. Hay mucho en juego y esperemos que podamos seguir adelante".

El líder Manchester City, que el sábado recibe al Bolton, y el segundo Manchester United están fuera de alcance, pero el tercero Tottenham se encuentra tan solo siete puntos por encima de Arsenal después del derbi del norte de Londres el fin de semana pasado.

Si los Spurs pierden en su visita el domingo a United, esa ventaja podría reducirse hasta llegar a cuatro puntos.

Por su parte, Liverpool regresó al séptimo lugar pero está solamente siete puntos detrás de Arsenal, con un partido pendiente.

Liverpool podría jugar sin su capitán Steven Gerrard luego que el mediocampista salió cojeando en el primer tiempo de la derrota de la selección de Inglaterra de 3-2 en un partido amistoso contra Holanda el miércoles.

Tanto United como Tottenham tendrán que lidiar con la ausencia de jugadores clave en White Hart Lane, donde United no ha perdido desde una derrota sin consecuencias al final de la temporada de 2001.

United de antemano no podrá contar con su lesionado capitán Nemanja Vidic por el resto de la temporada y podría perder al defensor Chris Smalling, quien tuvo que abandonar el partido de Inglaterra en el segundo tiempo tras un choque de cabezas con Klaas-Jan Huntelaar. Los Spurs podrían llamar a Sandro para que cubra el hueco en el mediocampo generado por la suspensión de Scott Parker por su tarjeta roja cerca del final del encuentro ante Arsenal.

Los Spurs lucen vulnerables ante alguna ofensiva final de Arsenal, Liverpool o Chelsea, después de sufrir apenas su tercera derrota en 24 partidos.

"Arsenal y Chelsea son equipos fuertes y desde hace mucho tiempo no terminamos por encima de ellos, pero esta es nuestra mejor oportunidad, por lo que tenemos que asegurarnos de que nos recuperemos pronto y estar listos para el próximo encuentro", dijo el entrenador del Tottenham, Harry Redknapp. "Tenemos un duro camino, United, Everton como visitantes, Chelsea como visitantes por lo que tenemos que asegurarnos que estamos listos. Será un partido importante en casa ante United".

"Aún estamos siete puntos por encima y si podemos llevarnos ese tercer puesto será una gran temporada para nosotros".

También el domingo, Sunderland juega con su rival local Newcastle y Wolverhampton Wanderers viaja a Fulham. Los otros juegos del sábado son: Blackburn vs. Aston Villa, Queens Park Rangers vs. Everton, Stoke vs. Norwich, West Bromwich Albion vs. Chelsea, y Wigan vs. Swansea.