El Servicio de Recaudación de Rentas de Estados Unidos libra una batalla con el movimiento Tea Party y otros grupos conservadores que se quejan de que el gobierno frustra intencionalmente sus esfuerzos por conseguir exención impositiva.

Documentos suministrados por algunos de los grupos indican que el Servicio de Rentas Internas (IRS) exige minuciosos detalles sobre las presentaciones de los grupos en Twitter y otras redes sociales, informaciones sobre donantes y minutas de sus reuniones.

El IRS no comenta sobre casos específicos y dice que sencillamente necesita reunir información suficiente para decidir si los grupos califican para esa exención. Esto requeriría que las organizaciones no se involucraran primariamente en actividades que pudieran influir sobre una elección, determinación que depende de la IRS.

El movimiento debe su nombre al llamado "Motín del Té", una protesta realizada en 1773 en Boston, cuando los residentes de la entonces colonia británica abordaron barcos en el puerto de la ciudad y arrojaron su carga de té al agua, en un desafío a los impuestos de la Corona.

La agencia impositiva parecería un blanco natural para los grupos del "Tea Party", que proponen un aparato de gobierno menos intrusivo y menores impuestos, pero a lo largo de los años, el IRS ha sido acusado periódicamente de venganzas políticas tanto por parte de liberales como de conservadores, por lo general sin fundamento, dicen los expertos.

La más reciente disputa se produce a comienzos de un año electoral en el que el IRS se ve presionado para observar los grupos exentos de impuestos, como Crossroads GPS, de inclinación republicana y Priorities USA, de inclinación demócrata, que pueden aportar cantidades ilimitadas de dinero a aliados para influir sobre campañas, aun sin que se les exija revelar sus donantes.

"Gran parte del material de estos grupos del 'Tea Party' los hace parecer un partido político", comentó Marcus Owens, un abogado que aconseja a organizaciones exentas de impuestos y que pasó una década dirigiendo la división del IRS que supervisa dichos grupos. "Creo que el IRS trata de ir más allá de la retórica y determinar si son en realidad un partido político" o un grupo que califica para la exención de impuestos.