El director del diario ecuatoriano El Universo dijo el jueves en Panamá que "siente amenazada" su integridad, pese al perdón anunciado por el presidente Rafael Correa tras una condena por injuria que afectó a los propietarios del rotativo, que mantendrá acciones ante el sistema interamericano de protección de derechos humanos.

Carlos Pérez formuló su preocupación durante una visita que realizó al canciller Roberto Henríquez para agradecer el apoyo brindado por el gobierno panameño, informó el ministerio de Relaciones Exteriores en un comunicado.

Pérez recibió asilo diplomático de Panamá el 16 de febrero y se refugió en la embajada de este país en Quito, después de que una corte ecuatoriana ratificó la condena de tres años de prisión y una multa de 42 millones de dólares para Pérez y dos hermanos César y Nicolás, y para el ex editor de opinión Emilio Palacio.

Henríquez anunció antes en su cuenta de Twitter la presencia de los tres periodistas y directivos. "... Agradecen el apoyo de nuestro gobierno", escribió.

Dijo posteriormente que los propietarios estaban en Panamá en calidad de visitantes. Los tres hermanos Pérez participaron de la reunión con Henríquez.

"Llegué como visitante y si quisiera pedir un asilo, el asilo que correspondería es el asilo territorial", dijo Pérez en una rueda de prensa posterior.

Pérez no precisó cuánto tiempo se quedará en Panamá, aunque dijo que piensa reunirse pronto con su familia en Florida.

El Universo publicó en su versión digital un comunicado en el que señaló que mantendrá acciones ante el sistema interamericano de protección de los derechos humanos a fin de preservar el ejercicio de la libertad de expresión en Ecuador.

Señaló que el perdón concedido por Correa dejó "un precedente legal que es una amenaza para el ejercicio de la libertad de expresión, derecho ciudadano fundamental"

Tal "precedente es incompatible con el derecho internacional y lesiona un derecho básico para la vida de una sociedad democrática...", añadió.

Correa desistió del juicio el lunes en ese caso, que generó críticas de organismos de prensa y de defensa de la libertad de expresión internacionales.

Panamá había gestionado ante Quito un salvoconducto para la salida de Carlos Pérez, aunque el gobierno de Correa no respondió a la solicitud al considerar que no había orden de detención contra el directivo. Luego, Correa anunció que desistía del proceso.

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El periodista de la AP en Ecuador, Gonzalo Solano, contribuyó con este reporte.