Seguidores en Bolivia del presidente venezolano Hugo Chávez ofrendaron un ritual a la Pachamama, la Madre Tierra, por la salud y pronta recuperación del mandatario.

No estuvo Evo Morales en la ceremonia celebrada el miércoles en la noche, pero el jueves en un acto público comentó que la hija de Chávez y el canciller venezolano Nicolás Maduro, con quienes habló la víspera, le informaron que Chávez "salió bien de la operación (en Cuba) y que se siente mejor que antes y pronto estará de regreso".

"Nuestro respeto y admiración" para Chávez, dijo el mandatario boliviano.

Durante el rito, una yatiri --sacerdotisa aymara-- colocó en una hoguera varias ofrendas: un feto muerto de llama, manzanas, hierbas secas, grasa de animales, lana de colores y dulces blancos e invocó a la Pachamama por la pronta recuperación de Chávez.

El rito andino tuvo lugar en una colina que bordea la ciudad y asistieron cerca de un centenar de personas, entre ellas funcionarios de la embajada venezolana, líderes de organizaciones sociales que respaldan a Morales y jóvenes simpatizantes de la revolución bolivariana.

"Hemos pedido a la Pachamama para que el presidente Chávez salga bien de la operación y regrese pronto para seguir con su lucha por el continente", dijo a The Associated Press Florencia Poma, una estudiante universitaria de 27 años e integrante de la organización Trabajadores Sociales Comunitarios.

Poma dijo que el ritual fue organizado por la embajada venezolana a pedido de organizaciones sociales. Había banderas venezolanas y bolivianas.

Se trata de una práctica ritual que ha traspasado a grupos sociales y es ampliamente seguida en la región andina de Bolivia.

"Pedimos a nuestra Pachamama para que ayude y proteja a nuestro hermano Hugo", decía la yatiri Guadalupe Mamani mientras invitaba a los asistentes a colocar pétalos blancos en la ofrenda que después ardería.

El presidente boliviano le envió una carta esta semana a Chávez el mismo día en que era operado en Cuba.

"Pido que las energías de la Pachamama restablezcan la fuerza vital y que nuevamente el equilibrio y la armonía fluya en su vida, que así sea y así es... Jallalla (viva)", dijo Morales a Chávez.

Chávez está en Cuba donde fue operado por una lesión en la pelvis que le fue descubierta en la misma región donde hace ocho meses le extirparon un tumor canceroso.