Los precios de las acciones subían el jueves en la Bolsa de Valores de Nueva York, al informarse que disminuyó el número de personas que solicitaron prestaciones por desempleo en Estados Unidos y que las ventas minoristas aumentaron en febrero.

Poco después de las 1700 GMT, el índice Dow Jones subía 38 unidades (0,3 para ubicarse en 12.990, mientras el Standard & Poor's 500 subía 6 unidades para quedar en 1.371 y el tecnológico Nasdaq subía 14 unidades para quedar en 2.980.

El número de personas que solicitaron prestaciones por desempleo en Estados Unidos disminuyó la semana pasada a su punto más bajo desde marzo del 2008.

Las acciones bancarias subieron luego que una organización financiera rechazó pedidos de otorgar miles de millones de dólares en contratos de seguro a inversionistas debido al acuerdo de reestructuración de deuda de Grecia. Si Grecia llegase a declararse incapaz de cumplir con sus obligaciones, los bancos quedarían con pérdidas de 70.000 millones de dólares, por lo cual el dictamen fue recibido con amplio alivio por los inversionistas.

JPMorgan Chase y Bank of America estaban entre los principales ganadores dentro del Dow Jones.

Los precios del petróleo subieron 0,4% a 107,50 dólares el barril. El petróleo ha estado preocupando a los inversionistas en las semanas recientes. Quincy Krosby, estratega de Prudential Financial, dijo que si los precios del petróleo siguen subiendo, los mercados financieros podrían caer abruptamente. Ello también podría facilitarle una excusa a los inversionistas a proteger sus ganancias ahora que el S&P 500 ha aumentado 9% en los últimos dos meses.

"En algún momento va a tener que bajar porque los inversionistas querrán conservar el terreno ganado", comentó Krosby. "El detonante podría ser el alza de los precios del petróleo".

La baja en el número de solicitudes de prestaciones por desempleo impulsó los rendimientos de los bonos del Tesoro. El rendimiento de los bonos a 10 años aumentó de 1,99% a 2,05%.

El gobierno informó también que el ingreso de los consumidores aumentó levemente en enero y que el gasto subió. El Departamento del Comercio dijo que el gasto de los consumidores subió 0,2% en enero. El ingreso promedio subió 0,3%, el segundo aumento mensual consecutivo.

Costco Wholesale, Target Corp. y otras tiendas reportaron ventas en febrero mayores a lo esperado.

En otras noticias económicas, se calcula que las ventas de vehículos en febrero alcanzarán los 14 millones por segundo mes seguido. Las acciones de Ford aumentaron 2,3% tras reportar un alza de 14% en sus ventas estadounidenses.

Acciones llamativas:

— Gap saltó 8,4%, el mayor aumento en el Standard & Poor's. La cadena de tiendas de ropa dijo que un indicador de sus ventas aumentó 4% en febrero, impulsado por la fuerte demanda de ropa de primavera en sus tiendas Banana Republic. Los analistas anticipaban una baja en la cifra.

— Kroger subió 2%. La cadena de supermercados dijo que sus ingresos superaron las expectativas de los inversionistas, y mejoró su pronóstico anual.

— Sotheby's se contrajo en 9% tras reportar ingresos y ganancias peores a lo esperado por los analistas.