Los mayores sindicatos griegos efectuaron protestas y pararon el miércoles mientras el gobierno de coalición de un país agobiado por problemas financieros dispuso rebajas salariales y otras medidas de austeridad.

El paro alteró los servicios en las oficinas impositivas y otras agencias públicas, y otra protesta se llevó a cabo frente a la sede de la representación de la Unión Europea en el centro de Atenas.

"Los derechos de los trabajadores se están perdiendo constantemente", se quejó Nicholas Kioutsoukis, dirigente del mayor sindicato griego, la GSEE. "Necesitamos elecciones para que el público pueda manifestar su voluntad en estas cuestiones".

La GSEE y otros sindicatos también planeaban una protesta mayor frente al parlamento horas más tarde, sumándose a las protestas contra la austeridad en varios puntos de Europa.

El parlamento aprobó el martes por la noche nuevos cortes en las pensiones de los empleados públicos y en los gastos del gobierno, en cumplimiento de los requisitos para recibir un segundo paquete de rescate financiero. El gabinete impuso formalmente una drástica reducción en el salario mínimo.

Los médicos de hospitales públicos y algunos consultorios privados también efectúan una huelga de 24 horas para protestar por los cortes en los gastos para la atención médica.

El desempleo en Grecia prácticamente se duplicó desde el comienzo de la crisis financiera, con un 21% después de más de dos años de estrictas medidas de austeridad.

Pero la nación sigue experimentando elevados déficits anuales y se ve obligada a adoptar una nueva serie de cortes antes de poder recibir fondos de un nuevo paquete de rescate por 130.000 millones de euros (174.000 millones de dólares) de países de la eurozona y el Fondo Monetario Internacional.

Como parte de medidas aprobadas el martes, se ha impuesto un corte del 22% al salario mínimo, que era de 751 euros (1.010 dólares) por mes para los empleados del sector privado. Para los trabajadores menores de 25 años, el salario mínimo fue reducido en 32%.

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En la red:

Confederación Sindical Europea: http://www.etuc.org/