Panamá y Estados Unidos suscribieron el miércoles un acuerdo para brindar protección a los sistemas de suministro de mercancías entre ambos países en el marco de la visita de la secretaria de Seguridad Nacional estadounidense Janet Napolitano.

Napolitano y el ministro de Seguridad panameño, José Raúl Mulino, firmaron la declaración conjunta con el objetivo de incrementar la colaboración para facilitar el comercio, acentuar y utilizar la tecnología para optimizar la conectividad de la cadena de suministro.

"Hoy estamos fortaleciendo nuestra relación con Panamá al reafirmar el compromiso, tanto en Panamá como de Estados Unidos, de asegurar la cadena de suministros global contra ataques terroristas y otros usos ilícitos", expresó Napolitano después de firmar el documento y al disertar en un seminario de administración fronteriza de Centroamérica.

El compromiso de ambos países incluye esfuerzos para proteger "todo el comercio que a través del Aeropuerto Internacional de Tocumen se maneja hacia Estados Unidos", dijo un comunicado del Ministerio de Seguridad.

Napolitano y Mulino también suscribieron un acuerdo para incluir a Panamá en el programa estadounidense denominado "Global Entry Program", que es un sistema automatizado que permite al usuario utilizar centros instalados en aeropuertos estadounidense para hacer trámites migratorios de entrada, lo cual los hace más expeditos.

El acuerdo "facilitará a ciudadanos panameños que reúnan los requisitos que bilateralmente se establezcan, entrar a Estados Unidos de forma expedita", apuntó el comunicado.

Estados Unidos, mantiene un programa similar con Canadá, y Panamá será el primer país en América Latina en ingresar a dicho mecanismo.

Los ciudadanos estadounidenses también podrán beneficiarse del sistema una vez Panamá ingrese al programa e instale los centros automatizados en sus aeropuertos. Panamá

Un tercer acuerdo fue suscrito con la intención de combatir la trata de personas, mejorando el intercambio de información y las investigaciones conjuntas de ese delito.

La firma de los acuerdos tiene lugar a poco más de un año de una visita de Napolitano cuando acordó con el gobierno panameño empezar de manera conjunta una serie de medidas bilaterales para combatir el crimen organizado y mejorar la seguridad aeroportuaria.

"La firma de estas declaraciones conjuntas cierran un capítulo pero abren otro importante, que es concretar estos acuerdos a la brevedad posible y fortalecer el trabajo y la cooperación de Panamá con Estados Unidos en materia de seguridad", señaló por su parte Mulino.

Napolitano visitó ahora Panamá para conocer el denominado Centro Nacional de Información de Pasajeros de Panamá, un esfuerzo conjunto entre ambos países para la identificación de pasajeros que pudieran representar un riesgo para la seguridad local y regional. El Sistema Avanzado de Información de Pasajeros (APIS por sus inglés) permite a las autoridades panameñas tener información de los viajeros que entran transitan o salen del aeropuerto internacional de Tocumen.

La instalación de APIS fue acordada durante la anterior visita de Napolitano a Panamá en noviembre del 2010.

Napolitano concluyó en Panamá una gira regional de tres días que la llevó a México, Guatemala y El Salvador.