El ministro de Defensa, Juan Carlos Pinzón, rectificó el miércoles una información que había entregado horas antes a los periodistas sobre la liberación de nueve trabajadores de una empresa petrolera retenidos la víspera en el noreste del país.

"Así como la anunciamos (la información de la liberación), estamos diciendo que eso no es así", dijo Pinzón a los reporteros.

Agregó que en el área de la retención de los empleados de la petrolera se intensificaron los operativos militares para tratar de liberarlos.

Al mediodía del martes, un autobús con trabajadores de la firma colombiana Consorcio Casanare Avanzada --que participa en la construcción de un oleoducto llamado Bicentenario-- no llegó a la hora indicada a un campamento ubicado cerca del municipio de Tame, departamento de Arauca, a 390 kilómetros al noreste de Bogotá.

Pinzón explicó que el comandante de la brigada del ejército en Arauca fue informado sobre la supuesta liberación y que éste a su vez puso al tanto de la situación al comandante de las Fuerzas Militares, general Alejandro Navas.

Navas "me llama, me informa. Así mismo confirmamos la información con el comandante de la División y, al final del ejercicio, resulta que esa información no es cierta".

El oleoducto Bicentenario, de más 100 kilómetros en su primera etapa, se está construyendo entre las poblaciones de Monterrey, en el departamento de Casanare y a 135 kilómetros al noreste de Bogotá, y Banadía, en el departamento de Arauca y a 360 kilómetros al noreste de la capital colombiana.

Medios locales han dicho que los trabajadores habrían sido retenidos por hombres armados.

En la zona de Tame tienen presencia los grupos rebeldes Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y Ejército de Liberación Nacional (ELN).

En septiembre de 2011 se reportó la liberación de tres empleados de una empresa contratista de Ecopetrol que habían sido secuestrados por desconocidos.

Dos meses antes cinco obreros colombianos de una empresa que presta servicios a varias petroleras, como la Occidental Petroleum Corp., fueron liberados luego de dos días de secuestro por parte de presuntos miembros de las FARC.

A comienzos de junio, cuatro ciudadanos chinos contratistas de la empresa Emerald con sede en Inglaterra y subsidiaria del grupo chino Sinochem, fueron secuestrados al parecer por las FARC cuando iban por una vía entre las localidades de San Vicente del Caguán y Los Pozos, en el departamento de Caquetá, a unos 280 kilómetros al sur de Bogotá.

Los cuatro asiáticos aún no han sido liberados y se desconoce su suerte.