Los españoles Nicolás Almagro y David Ferrer ratificaron su condición de grandes favoritos al avanzar a los cuartos de final del Abierto Mexicano de tenis en una jornada en la que sucumbieron dos preclasificados.

Almagro pasó apuros pero al final se impuso 3-6, 6-3, 6-4 al francés Benoit Paire mientras que Ferrer no tuvo problemas para finiquitar 6-3 y 6-3 al polaco Lukasz Kubot.

"No fue sencillo, pero lo resolví en dos sets, quebré su servicio y estoy contento del juego que he desplegado, ahora a descansar y pensar en mañana", dijo Ferrer, quien ha resuelto sus dos primeros partidos ante rivales que le opusieron poca resistencia. "Ha sido bueno el comenzar así, pero no lo veo como ventaja en lo físico".

Ferrer buscará convertirse en el primer tricampeón en México desde que el austríaco Thomas Muster ganó un tetracampeonato en la década de los noventa.

Almagro, por su parte, jugará ante su compatriota Fernando Verdasco, mientras que Ferrer lo hará ante el también español Pablo Andújar, que dio una de las sorpresas al eliminar al quinto favorito, el alemán Florian Mayer, 4-6, 7-5 y 6-4 en partido que duró 2:54 horas.

La otra eliminación sorpresiva fue la del japonés Kei Nishikori, quien era el cuarto en la siembra y cayó ante el francés Jeremy Chardy 1-6, 7-6 (8) y 6-0.

En otros partidos, el colombiano Santiago Giraldo avanzó de ronda y se medirá al argentino Carlos Berlocq, que también finiquitó con éxito su compromiso.

Giraldo derrotó 6-4, 6-3 al español y séptimo cabeza de serie Marcel Granollers, mientras que Berlocq no tuvo problemas para liquidar 6-1, 6-4 al italiano Potito Starace.

En otros resultados, el veterano argentino Juan Ignacio Chela, dos veces campeón en Acapulco, quedó eliminado al perder 6-4, 6-2 con el español Fernando Verdasco, octavo preclasificado.

"El jugó un buen partido, es un rival muy completo, de mucha potencia y que te hace jugar incómodo", dijo Chela. "Estoy un poco triste por que este es uno de mis torneos favoritos y quería seguir avanzando".

En mujeres, la primera favorita del torneo, la italiana Roberta Vinci superó 7-5, 6-4 a la francesa Stephanie Foretz para avanzar a cuartos de final.

Vinci, de 28 años de edad y en el 23ero en la clasificación mundial, enfrentará a la ganadora del encuentro entre la holandesa Michaella Krajicek y la italiana Alberta Brianti.

Además, la española Estrella Cabeza Candela, quien entró de emergente por la argentina Gisela Dulko, ganó su segundo partido del torneo al vencer 6-4, 7-6 (5) a la húngara Melinda Czink.

La rumana Irina Begu se impuso 6-3, 6-1 a la georgiana Anna Tatishvili para pasar a los cuartos de final, donde su rival será la eslovaca Magdalena Rybarikova, que dio cuenta de la mexicana Ximena Hermoso 6-3, 3-6 y 6-3, mientras que la colombiana Mariana Duque se impuso a la noruega Johanna Larson 4-6, 6-1, 6-3 y la italiana Sara Errani superó 6-4, 6-1 a la rumana Edina Gallovits-Hall.

El Abierto Mexicano reparte una bolsa de 1,4 millones de dólares en premios y se juega en las canchas de tierra batida del Acapulco Princess. Reparte 500 puntos para la ATP y 280 para la WTA.