El promedio industrial Dow Jones finalmente recuperó el martes el nivel que tenía antes de la carnicería ocasionada por la Gran Recesión — rescates financieros, bancarrotas de instituciones bancarias, despidos de millones de personas y un pánico bursátil que recortó los ahorros de retiro a la mitad.

El Dow Jones cerró por encima de los 13.000 puntos por primera vez desde el 19 de mayo de 2008, casi cuatro meses antes de que el desplome de la banca de inversión Lehman Brothers detonara lo peor de la crisis financiera.

Según cifras preliminares, el Dow cerró la jornada a 13.005,12 unidades, con avance de 23,61 puntos.

"La gente puede ver que los mercados repuntaron y están resistentes con el tiempo", dijo Marc Scudillo, gerente de EisnerAmper, una compañía asesora en finanzas en Bridgewater, Nueva Jersey. "Ese es un mensaje poderoso", señaló.

El Dow subió por primera vez del nivel de 13.000 puntos el martes de la semana pasada, luego flotó nuevamente sobre esa barrera el vieres y lunes, pero no pudo sostenerla. Un repunte de 6% en el Dow durante este año se ha estancado al aumentar las preocupaciones sobre Wall Street respecto a los precios del petróleo y gasolina.

El martes, el Dow recibió impulso de un reporte de que la confianza de los consumidores en Estados Unidos en febrero saltó a su mayor altura en un año. Las percepciones sobre el mercado laboral mejoraron y ello hizo subir al índice.

El reporte, emitido a las 10 de la mañana, impulsó al Dow Jones por encima de los 13.000 puntos, una barrera que ha atravesado repetidamente en la semana pasada aunque no ha cerrado más allá de ella.

El índice Standard & Poor's 500 ganó 4,59 puntos, para cerrar en 1.372,18. Los comerciantes técnicos señalaron que se trató de un gran avance ya que este indicador ha estado encerrado entre 1.100 y 1.370 unidades durante meses.

El índice compuesto Nasdaq avanzó 20,60 puntos, a 2.986,76.

El rendimiento del bono del Tesoro a 10 años subió a 1,94%, de 1,93% del cierre del lunes.

El índice de precios de viviendas observado por Standard & Poor's/Case-Schiller disminuyó en diciembre por cuarto mes consecutivo en la mayoría de las ciudades estadounidenses.

Acciones destacadas:

— Hovnanian Enterprises Inc. aumentó 1% tras informar que sus contratos para el primer trimestre aumentaron en 27% y que las cifras para febrero eran sólidas.

— AutoZone Inc. subió 2,4% tras reportar que sus ganancias aumentaron 13% en el trimestre pasado.

— Domino's Pizza Inc. aumentó 10,1% tras reportar que sus ganancias del cuarto trimestre aumentaron 28%.

En Europa, el índice bursátil británico FTSE 100 cerró con ganancia de 0,2%, a 5.927,91 puntos. El indicador alemán DAX subió 0,6%, a 6.887,63, mientras que el índice francés CAC-40 ganó 0,4%, a 3.453,99 unidades.

Antes en Asia, el índice japonés Nikkei 225 subió 0,9%, a 9.722,52, su nivel de cierre más alto desde el 2 de agosto.

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La periodista de la AP especializada en negocios Christina Rexrode en Nueva York contribuyó con este despacho.

Daniel Wagner está en Twitter como @wagnerreports.