Por lo menos seis personas murieron y 12 resultaron heridas luego de que una sección de un edificio de nueve pisos en el sur de Rusia se desplomara a causa de una explosión de gas natural, anunciaron funcionarios.

Anzhelika Barinova del Ministerio de Emergencias ruso dijo que otras cinco personas están desaparecidas luego de la explosión del lunes en Astrakhan, unos 1.300 kilómetros (800 millas) al sureste de Moscú.

El martes, varios cientos de rescatistas buscan entre los escombros a los desaparecidos.

El primer ministro Vladimir Putin ordenó la suspensión de funcionarios de la compañía de gas en espera de una investigación oficial.

Las explosiones causadas por fugas de gas en tuberías o contenedores en edificios de apartamentos son comunes en Rusia.