El índice industrial Dow Jones cerró el lunes apenas por debajo de los 13.000 puntos. Otra vez.

Una ola de ventas en los últimos minutos lo arrastró hacia abajo después que rondó ese hito la mayor parte de la tarde y finalmente concluyó a unos 19 puntos de esa marca.

El índice superó los 13.000 en varias ocasiones la semana pasada, pero no ha cerrado por encima de ese nivel desde el 19 de mayo de 2008, cuatro meses antes de la quiebra del banco de inversiones Lehman Brothers y del punto más álgido de la crisis financiera.

Durante el día el Dow perdió 1,44 puntos y cerró en 12.981,51. El índice Standard & Poor's 500 subió 1,85 unidades a 1.367,59, su mejor nivel en tres años y medio, mientras que el compuesto del Nasdaq avanzó 2,41 puntos y se ubicó en 2.966,16.

El Dow se desplomó 100 unidades el lunes en la apertura, y luego volvió a subir por encima de 13.000 tras difundirse un informe de que el número de estadounidenses que firmaron contratos para adquirir casas subió en enero a su mayor nivel en casi dos años.

La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios dijo que su índice de acuerdos de ventas subió 2% el mes pasado a 97, el más elevado desde abril de 2010. Una lectura de 100 es considerada saludable.

Las acciones financieras encabezaron el lunes a las industrias que ganaron terreno al subir 0,9% como grupo. Los otros nueve grupos industriales en el S&P 500 finalizaron con pequeñas ganancias o pérdidas marginales.

Scott Wren, estratega de valores para Wells Fargo Advisors en San Luis, dijo que los inversionistas están actuando antes de tiempo desde octubre. El S&P 500 ha avanzado 8,8% tan sólo en lo que va del año.

Opinó que el crecimiento económico estadounidense probablemente será de un moderado 2% este año. Indicó también que hay menos personas con trabajo ahora de las que había a fines de 2007 y Europa podría estar en recesión.

"No veo ninguna razón para que el mercado esté en un alza increíble", afirmó.

El precio del petróleo cayó por debajo de 109 dólares el barril al tomar ganancias los inversionistas después de un avance de 14% este mes, el cual fue impulsado por indicios de que la economía estadounidense está mejorando y temores de que Irán recorte el suministro de petróleo. El crudo de referencia perdió 1,21 dólares y cerró en 108,56 dólares por barril en Nueva York.

La mezcla Brent del Mar del Norte perdió 1,30 dólares hasta ubicarse en 124,17 dólares por barril en Londres.

En Europa, el índice FTSE 100 británico cerró con una pérdida del 0,3% en 5.915,55, mientras que el DAX de Alemania cayó 0,2% a 6.849,60. El CAC-40 en Francia retrocedió 0,7% a 3.441,45.

Todos esos índices ya habían cerrado para cuando el Parlamento de Alemania aprobó el paquete más reciente de rescate para Grecia, tal como se esperaba.

Horas antes en Asia, el índice Nikkei 225 de Japón finalizó con un descenso de 0,1% a 9.633,9. El Hang Seng de Hong Kong cayó 0,8% a 21.217,86, mientras que el Kospi de Corea del Sur perdió 1,4%, ubicándose en 1.991,16.