TAMPA, Florida, EE.UU. - Alex Rodríguez afirmó que se siente saludable esta pretemporada y lo atribuyó en gran medida a un tratamiento especial que le recomendó Kobe Bryant.

El antesalista de los Yankees de Nueva York fue operado de la rodilla derecha en julio y sufrió una merma en su poder con el bate en la segunda mitad de la temporada y los playoffs.

El hijo de dominicanos, de 36 años, recibió en diciembre inyecciones de plasma con alto nivel de plaquetas en la rodilla derecha y el hombro izquierdo. Los tratamientos fueron realizados en Alemania por recomendación del astro de los Lakers de Los Angeles de la NBA.

Rodríguez dijo que Bryant fue enfático al comentarle los beneficios que tuvo al someterse al mismo tratamiento. Bryant ha dicho que sentía tanto dolor que llegó a pensar en el retiro.

"Así de fuerte era el dolor que tenía y dijo despues de que fue a Alemania que se sentía como de 27 años otra vez", recordó Rodríguez. "Ahora la cosa es que, si puedo jugar tan bien como Kobe, vamos bien".

A-Rod jugó apenas 99 partidos y conectó 16 jonrones en 2011. En su carrera acumula 629 cuadrangulares.

"Mi rodilla sí se siente mucho mejor", afirmó Rodríguez. "Básicamente fueron cinco inyecciones en la rodilla en cinco días consecutivos. Despues del tercer día se sentía endemoniadamente bien. Kobe dijo: 'Mira, en tu tercero o cuarto día vas a comenzar a sentirte mucho mejor', y tenía toda la razón".

Despues de investigar el tratamiento, los Yankees le dieron permiso y dijeron que la terapia cumple los reglamentos de la Agencia Mundial Antidopaje y de las Grandes Ligas.

"Estamos en un trabajo que no permite excusas", señaló Rodríguez. "El año pasado, para mí, fue decepcionante. No creo que haya algún chico que al final del año, septiembre, octubre, noviembre, dijera que está al 100%. Yo no pude".