El campocorto panameño Rubén Tejada llegó a tiempo a la pretemporada de los Mets de Nueva York en Florida, pero su piloto Terry Collins esperaba que arribara antes para empezar a trabajar la defensa.

Collins dijo el domingo que quería que Tejada fuera uno de los primeros en llegar para empezar a ensayar las combinaciones necesarias para lograr dobles matanzas.

"Simplemente creo que esto manda un mensaje, estoy seguro que él entendió el mensaje", dijo Collins. "Es un muy buen muchacho y estaba muy dolido porque pensó que había cometido un error. No creo que haya entendido la urgencia de la situación".

Tejada es el nuevo torpedero en reemplazo del dominicano José Reyes, que se fue a los Marlins, y Daniel Murphy será el titular en segunda base.

El panameño de 22 años dijo que se demoró en su país por un problema con su visa y que le informó al piloto que había estado entrenando con un preparador físico.

"Tuve un pequeño problema allá", dijo Tejada. "Pero estoy listo para empezar a trabajar con ganas y ayudar al equipo".

Collins, sin embargo, dijo que le reafirmó al jugador la importancia de llegar temprano a la pretemporada y el impacto que esto tiene en el resto de los peloteros.

Tejada bateó de .284 con 36 remolcadas en 96 partidos el año pasado. Fue titular como segunda base en 53 partidos y en 38 como campocorto.

Collins dijo que el equipo estará satisfecho si el panameño logra mantener el nivel ofensivo del final de la temporada pasada. Tejada bateó de .319 en agosto y septiembre, con 11 dobles y 17 remolcadas.

"No sé si alguien realmente sabe cuál es el techo de este muchacho", dijo el piloto. "Lo que hizo al final de la temporada, vamos a intentar mantenerlo esta primavera: 'Eso fue suficiente, no trates de hacer más'''.