Cientos de documentos secretos del Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York muestran cómo vigilaba mezquitas y sus congregaciones con tácticas reservadas normalmente para organizaciones delictivas.

Los policías tomaban fotos subrepticiamente y copiaban las placas de los automóviles de los que llegaban a orar a las mezquitas. También colocaban cámaras en postes de alumbrado para espiar las mezquitas, buscaban cerrar los negocios que suministraban seguridad a las mezquitas, hacían planos y fotografiaban los templos, y anotaban la composición étnica de los feligreses.

La policía de Nueva York también llevaba archivos sobre los sermones.

Esos sermones, todos protegidos por la Primera Enmienda de la Constitución, fueron reportados al departamento por medio de una red de informantes, compilados en informes de inteligencia policial y resumidos para el comisionado de policía Raymond Kelly.

Los documentos ofrecen el primer atisbo de lo que los informantes reportaban desde esas casas de culto. Y, junto con cientos de páginas de otros documentos secretos obtenidos por The Associated Press, muestran cómo la policía vigilaba las mezquitas y sus congregaciones.

"Me parece horrible que el departamento de policía de Nueva York trate toda una comunidad religiosa como terroristas potenciales", comentó el abogado de derechos civiles Jethro Einstein, que revisó algunos de los documentos y está involucrado en una demanda colectiva de décadas contra el departamento de policía por espiar a manifestantes de protesta y disidentes políticos.

Kelly, el comisionado de policía, ha dicho que el departamento cumple con sus obligaciones legales, según declaraciones formuladas en octubre durante una inusual audiencia del Concejo Municipal sobre la vigilancia de los musulmanes.

La AP ha informado desde hace meses que el departamento de policía de la ciudad de Nueva York infiltró mezquitas, espió en cafés y vigiló vecindarios musulmanes. Además tomaba lista de los conversos musulmanes que asumían nombres árabes.

Recientemente, el departamento ha sido censurado por sus tácticas.

En Newark, el alcalde Cory Booker dijo estar ofendido por la vigilancia secreta de los musulmanes de su ciudad por parte de la policía de Nueva York.

Y algunas universidades, entre ellas Yale y Columbia, censuraron al departamento por infiltrar grupos estudiantiles musulmanes. La policía incluyó nombres de estudiantes y académicos en informes pese a que no eran sospechosos de nada.

El vocero de la policía de Nueva York, Paul Browne, no respondió un mensaje de correo electrónico en el que se le solicitó una declaración sobre el tema.

Las operaciones de espionaje comenzaron después de los ataques terroristas del 2001, con la ayuda inusual de un oficial de la CIA.

El inspector general de la agencia consideró recientemente que la relación era problemática, pero afirmó que no se violó ninguna ley. Poco después de ese informe, la CIA decidió interrumpir la misión de un año de un agente que había asignado poco antes al departamento de policía de la ciudad de Nueva York.

Algunos funcionarios dijeron que David Cohen, el vicecomisionado de inteligencia, tuvo que ver con la misión. Según un investigador, Cohen dijo: "Tomen una red grande, arrójenla, pesquen todos los peces que puedan y vean qué atraparon".

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Los periodistas de Associated Press Chris Hawley y Eileen Sullivan contribuyeron a este despacho.

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En internet:

Documentos del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD): www.ap.org/nypd

Caricaturas del NYPD: http://apne.ws/zVwtCt

http://apne.ws/wsrSvN

http://apne.ws/xB9kVM