Davis Nalbandian venció el jueves 6-3, 6-1 a Juan Mónaco en choque entre argentinos y avanzó a los cuartos de final del Abierto de Buenos Aires.

Nalbandian, figura emblemática del tenis local, necesitó casi una hora y media para doblegar a Mónaco, 20 en el mundo y quinto preclasificado.

"Creo que jugué un muy buen partido, con mucha intensidad desde el principio y salir con el marcador arriba me favoreció para ir soltándome", dijo Nalbandian, relegado al puesto 85 del ranking mundial y campeón en Buenos Aires en 2008.

"Es un torneo muy duro y de buenos nombres y lo importante es que estoy agarrando continuidad", agregó Nalbandian, quien se medirá en la siguiente etapa con su compatriota Carlos Berlocq.

Berlocq sorprendió poco antes con un triunfo 6-2, 6-1 sobre el francés Gilles Simon, tercer preclasificado.

El argentino, 43 del ranking mundial, necesitó una hora y seis minutos para deshacerse de Simon (12) en una de las canchas de polvo de ladrillo del estadio Buenos Aires Lawn Tennis Club.

Por su parte, el ruso Igor Andreev también avanzó a cuartos de final al vencer a primera hora 7-6 (3), 7-3 al español Fernando Verdasco.

"Estoy jugando muy bien y siempre es difícil ganarle a Fernando", dijo en perfecto español Andreev, quien viene de la clasificación. "Ahora a seguir jugando y a disfrutar de este juego".

Andreev se medirá en su nueva presentación ante el vencedor del duelo entre el campeón defensor, el español Nicolás Almagro, con el también argentino Federico Delbonis.

El español David Ferrer, favorito del torneo y quinto del mundo, jugará el viernes ante el chileno Fernando González, en otro de los choques de cuartos de final.

El torneo, que reparte 484.100 dólares en premios, es el tercero en la gira latinoamericana de canchas lentas tras Viña del Mar y Sao Paulo.