El presidente venezolano Hugo Chávez prevé partir este viernes a Cuba para someterse a una tercera operación en la que le extirparán un tumor posiblemente canceroso. Antes de su salida dirigirá un mensaje al país.

La oficina de prensa de la casa de gobierno informó que Chávez, de 57 años, hablará desde el Palacio de Miraflores, la sede de gobierno ubicada en el centro de la ciudad.

No se informó la hora exacta del mensaje pero sí que Chávez partirá en automóvil seguido en caravana por simpatizantes desde la sede presidencial hasta el aeropuerto, a unos 25 kilómetros de distancia.

Ya desde tempranas horas, "chavistas" en autos que llevaban globos rojos atados a sus ventanas y hacían sonar sus bocinas se dirigían por una de las principales avenidas de la ciudad rumbo a Miraflores.

Despachos públicos organizaron en la jornada misas en sus sedes para pedir por la recuperación de la salud del jefe de Estado.

"Sabemos y estamos seguros que vendrá más fortalecido, desde le punto de vista espiritual, humano, físico", dijo el ministro de Alimentación, Carlos Osorio, citado por la televisora estatal.

Chávez, cuya figura y padecimiento copa cada minuto de los medios oficiales, ratificó el jueves que se le detectó una lesión de dos centímetros en el mismo lugar donde fue operado de un tumor con células cancerígenas en junio pasado.

Sin embargo, el presidente, quien busca su tercera reelección en los comicios del 7 de octubre próximo, no ha dado detalles de la localización del tumor, el tipo de cáncer o los pronósticos médicos.

El mandatario fue autorizado el jueves por la Asamblea Nacional para ausentarse por "más de cinco días" del país. Chávez no ha delegado funciones en el vicepresidente Elías Jaua, ni ha dicho cuándo podría retornar al país.