Universidad Católica espera pasar las amarguras de su difícil inicio de temporada y dar un respiro a su entrenador Mario Lepe cuando enfrente el jueves al Atlético Junior de Colombia por el Grupo 3 de la Copa Libertadores.

En su debut en el torneo continental, la Católica tuvo que conformarse con un empate 1-1 en casa ante Bolívar, mientras que el Junior cayó 2-0 ante Unión Española.

La situación parece seguir siendo incierta para Lepe, aunque cuenta con el respaldo del plantel.

El mediocampista Nicolás Trecco, flamante adquisición de Católica, dijo que confía en el planteamiento y los cambios probados por Lepe, porque "cuando un equipo es nuevo, está bien ir buscando el once ideal".

Una ausencia importante en Católica es la del lesionado zaguero David Henríquez.

Junior llega con su principal figura, el mediocampista Giovanni Hernández, conocido en Chile por haber jugado con éxito un par de temporadas con Colo Colo.

El entrenador de Junior aún no ha conseguido un reemplazante a la altura del goleador Carlos Bacca, que dejó el club.

Junior viene de derrotar 1-0 a Deportivo Cali en el torneo colombiano, en el que marcha en séptimo lugar.

"Será un juego muy complicado pero triunfaremos, necesitamos ganar para recuperarnos de la derrota ante Unión Española", dijo Hernández.

Agregó que si bien Católica no atraviesa por un buen momento "en la Libertadores todos procuran hacer las cosas bien".

El arquero uruguayo de Junior, Sebastián Viera, dijo que "estamos muy motivados, necesitamos los tres puntos y asumiremos el compromiso como una final".

Dijo que Católica "juega diferente a Unión Española, deja más espacios y trataremos de aprovecharlos".

El Grupo lo encabeza con seis puntos Unión Española de Chile que la noche del martes derrotó 3-1 a domicilio a Bolívar de Bolivia. Universidad Católica y Bolívar tienen un punto y Junior llega al choque del jueves sin unidades.

Católica viene de derrotar 1-0 a Antofagasta por el campeonato Apertura local, una victoria que poco hizo para borrar el descontento de los hinchas con el rendimiento del equipo.