El español Nicolás Almagro venció el martes 4-6, 6-3, 7-6 (4) al italiano Potito Starace para arrancar con éxito la defensa de su título de campeón del Abierto de Buenos Aires.

Almagro, 10mo del mundo y segundo preclasificado, necesitó poco más de dos horas para dar cuenta de Starace (56) en una superficie de arcilla del complejo Buenos Aires Lawn Tenis Club.

"Quedó demostrado que nadie regala nada", dijo Almagro, quien viene de ganar el Abierto de Brasil. "A nivel mental me encuentro muy bien y espero seguir adelante".

El argentino Juan Mónaco y el español Fernando Verdasco también avanzaron a la segunda ronda del torneo, en el que Albert Ramos extendió su gran momento con la victoria 4-6, 6-3, 6-4 sobre el argentino Juan Ignacio Chela.

Además, el francés Gilles Simon, tercer favorito, venció 6-3, 7-5 al portugués Rui Machado.

El argentino Mónaco, quinto preclasificado, fue demasiado para el italiano Filippo Volandri, que abandonó en el segundo set 3-1 abajo tras perder 6-1 el primero.

Mónaco, 27mo del ranking mundial, se las verá en segunda ronda con el vencedor del duelo entre David Nalbandian, el último campeón argentino del certamen, y el estadounidense Wayne Odesnik.

"Ojalá David gane su partido y podamos vernos en segunda ronda para alegría de nuestro público. Nos conocemos mucho", afirmó "Pico" sobre su compatriota.

Por su parte, Verdasco le ganó 6-4, 6-1 al francés Eric Prodon.

En tanto que el ruso Igor Andreev superó 6-2, 6-2 al esloveno Blaz Kavcic y el francés Benoit Paire, proveniente de la ronda clasificatoria, al español Javier Marti 2-6, 7-6 (0), 6-2.

Simon, 12do del ranking de la ATP, salvó seis de ocho puntos para quiebre de su saque que no supo aprovechar el tenista portugués en El francés enfrentará en la próxima ronda al argentino Carlos Berlocq.

En tanto que Ramos, semifinalista hace una semana en Brasil, se repuso del primer set perdido y superó al octavo preclasificado.

"Estoy muy contento después de la semifinal de la semana pasada. (Chela) es un gran jugador, estoy contento con mi actuación", dijo el español Ramos, quien en la próxima ronda chocará con el chileno Fernando González.

"Es un gran jugador, tira muy duro. Tendrá que recuperarme lo antes posible para ese partido", sostuvo.

El español David Ferrer, máximo favorito, debutará contra el argentino Andrés Molteni.

El torneo reparte 484.100 dólares en premios.