FLORIDA, EE.UU.- Joe Maddon no se va a ninguna parte. El vigente manager del año en las Grandes Ligas, formalizó el miércoles su renovación de contrato con los Rays de Tampa Bay.

Maddon firmó por tres años adicionales, un acuerdo que lo ata en Tampa Bay hasta 2015.

Con Maddon, los Rays se han clasificado a los playoffs en tres de las últimas cuatro temporadas y el equipo arranca la nueva campaña con renovadas aspiraciones de repetir.

Maddon se declaró halagado por las conjeturas de un interés de otros equipos en el caso que los Rays no le hubiesen ofrecido un contrato una largo plazo. Maddon no tiene deseo de irse de Tampa Bay, que cuenta con una joven nómina capaz de pelear por títulos durante buen tiempo.

"Aquí es donde quiero estar", dijo Maddon, cuya marca es de 495-477 en seis temporadas con los Rays.

Después de una década de temporadas con más derrotas que victorias, la franquicia revirtió el mal rumbo en 2008, año en el que superaron a los Yanquis de Nueva York y los Medias Rojas de Boston, los dos grandes rivales en la división Este de la Liga Americana, y alcanzaron su primera Serie Mundial.

"Hemos progresado bastante en los últimos años", dijo Maddon, quien perdió 101 juegos en 2006, su primera temporada con Tampa Bay, y 96 en las siguientes.

Han promediado 92 victorias en las últimas cuatro temporadas. Con una de las rotaciones más talentosas --y juveniles-- de las mayores, y con una ofensiva que incluye a Evan Longoria, B.J. Upton, Ben Zobrist, Carlos Peña y Luke Scott, Maddon dijo que el club está en condiciones de repetir en la postemporada.

"Nos quedamos cortos en los últimos dos años en los playoffs, pero pasamos", dijo Maddon al aludir a los reveses ante los Rangers de Texas en la primera ronda en 2010 y 2011.