Aplicar las mismas normas para la protección de datos personales en todas las 27 naciones de la Unión Europea ahorrará miles de millones de dólares a los negocios, afirmó el miércoles una alta funcionaria de la UE al lanzar una propuesta de reformas que, dijo, también salvaguardarán la privacidad individual.

La propuesta de la comisionada de justicia, Viviane Reding, también incluyó el "derecho a ser olvidado", lo que significa que si un usuario de Facebook desea retirar fotos o mensajes, la compañía deberá borrarlos de su base de datos.

Reding dijo que las reformas podrían ahorrar a los negocios que operan en la UE unos 2.300 millones de euros (3.000 millones de dólares) anuales ya que sólo deberían cumplir con un juego de reglas en vez de los de cada uno de los 27 estados miembros.

Las transgresiones a las reglas podrían ser castigadas con multas de hasta un millón de euros (1,3 millón de dólares) o hasta el 2% de los ingresos brutos de la empresa, dijo.

Además, afirmó que dar más confianza a los consumidores sobre la seguridad de sus informaciones personales impulsaría el comercio en línea en la unión.

"La protección de los datos personales es un derecho fundamental para todos los europeos, pero los ciudadanos no siempre se sienten en control de sus datos", explicó Reding.

Si se aprueba la directiva finalmente, actualizaría una que data de 1995, cuando menos del 1% de los europeos utilizaba internet. Para que entre en vigencia, se necesita la aprobación del Consejo Europeo — los 27 jefes de gobierno de la Unión Europea , así como el Parlamento Europeo.

El "derecho a ser olvidado" en gran medida puede mejorar los derechos de las personas que utilizan sitios de redes sociales, las cuales a veces retiran fotos y mensajes a petición de un usuario, pero que conservan la información en lugar de eliminarla.

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El periodista de The Associated Press Raphael Satter en Londres contribuyó a este despacho

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