Los precios de las acciones cerraron el martes a la baja en la Bolsa de Valores de Nueva York, ante las preocupaciones de que pueda desmoronarse un acuerdo para impedir una moratoria de Grecia.

Los reportes empresariales de ganancias presentados en la jornada hicieron poco por apuntalar la confianza de los inversionistas.

El promedio industrial Dow Jones cerró con un decremento de 33,07 puntos, el 0,26%, a 12.675,75. Ha subido o bajado menos de 100 unidades en 13 sesiones consecutivas, el periodo más tranquilo desde marzo y abril del año pasado.

El Standard & Poor's de 500 acciones descendió 1.35 entero, el 0,1%, a 1.314,65. Es apenas la tercera vez que el S&P ha cerrado a la baja en lo que va del año y todas las reducciones han sido menores a siete unidades. En lo que va de 2012 ha aumentado casi 4,5%.

En tanto, el índice compuesto Nasdaq ganó 2,47 puntos o 0,09% para colocarse en 2.786,64, un día después de oscilar entre aumentos y bajas. Las acciones tecnológicas pueden esperar una buena jornada el miércoles debido a que Apple Inc. reportó — ya con el mercado cerrado — un incremento considerable en las ganancias que trastocó las estimaciones de los analistas.

Las acciones que subieron superaron ligeramente a las que bajaron en la Bolsa de Valores de Nueva York. El volumen de operaciones fue menor al promedio, al ubicarse en 3.700 millones de títulos.

El precio de los bonos del Tesoro estadounidense aumentó y se alejó de sus menores niveles del año ante la incertidumbre en Grecia, que hizo llevar el dinero a inversiones más seguras. El rendimiento del papel a 10 años — que es mueve en sentido contrario al precio — disminuyó de 2,07% a 2,06%.

En Europa, la bolsa de valores de Grecia disminuyó en 5,5%, mientras la caída fue de menos del 1% en Alemania, Francia y España y en Italia las acciones se alzaron en 0,1%.

Se estima que un acuerdo entre Grecia y los bancos que poseen bonos del tesoro griego sería un pilar fundamental para la estabilidad del sistema financiero europeo. Los inversionistas temen que cunda el pánico en los mercados si Grecia resulta incapaz de cumplir con sus obligaciones.

"Hay mucha aprensión sobre las incógnitas", señaló Brian Gendreau, estratega de mercado en la institución Cetera Financial Group, en la ciudad de El Segundo en California. "No es lo que la gente cree que sabe de Europa. Lo que les preocupa es lo que no saben".

Grecia desea que sus acreedores privados intercambien sus bonos griegos por otros que tendrían la mitad de su valor, pero no ha habido acuerdo sobre la tasa de interés. Grecia tiene un plazo de pago en marzo.

En Estados Unidos se emitieron una serie de reportes positivos de empresas, pero ello no calmó los nervios de los inversionistas.

Kimberly-Clark Corp., fabricantes de los pañuelos Kleenex, los pañales Huggies y otra gran variedad de productos de uso doméstico, reportó que sus ingresos netos disminuyeron 19% en el cuarto trimestre debido a un aumento de sus gastos. La acción perdió 1,2% de su valor.

DuPont Co. reportó que sus ingresos netos en el cuarto trimestre bajaron debido a una disminución de sus ventas y a altos costos, pero aun así los resultados fueron mejores a los esperados. Las acciones de DuPont subieron 0,5%.

El peor desempeño entre las empresas que difundieron resultados fueron los de la empresa de carbón Peabody Energy Corp. Tanto sus resultados como sus proyecciones para el próximo período fueron bastante peores a lo anticipado. Sus acciones perdieron 5% de su valor.

Entre las empresas que más ganaron estaba Coach Inc., con un alza de 6,7% tras reportar un aumento de sus ingresos netos de casi 15% debido a las ventas en la temporada navideña.

La moneda estadounidense se depreció ante el euro, que cerró en 1,3021 dólares respecto a los 1,3015 del lunes.

También por la situación en Europa, el petróleo de referencia descendió 63 centavos a 98,95 dólares por barril en Nueva York, mientras el crudo Brent disminuyó 55 centavos a 110,03 dólares el barril en Londres. El precio del gas natural en Estados Unidos se recupera de sus peores valores en 10 años debido en parte al frío en varias zonas del país. El gas natural a término subió por tercer día seguido al ganar tres centavos y finalizar en 2,55 dólares el millar de pies cúbicos.