Encabezada por Demián Bichir, postulado a mejor actor por su trabajo en "A Better Life", Latinoamérica aspirará este año a cuatro premios Oscar, pero no estará en la contienda por la codiciada estatuilla a la mejor película extranjera.

El mexicano Bichir fue nominado el martes por su interpretación de un inmigrante que se encuentra en Estados Unidos ilegalmente y trabaja como jardinero en busca de un mejor futuro para su hijo, mientras que la francesa nacida en Argentina Bérénice Bejo fue nominada a mejor actriz de reparto por su interpretación de una estrella en ascenso durante el nacimiento de la era del sonido en el cine en "The Artist".

En un comunicado enviado a The Associated Press, Bichir le dedicó el reconocimiento a los "once millones de seres humanos que hacen que nuestras vidas sean más fáciles y mejores en los Estados Unidos", en referencia a los inmigrantes que están en el país ilegalmente y que inspiraron su personaje.

El actor se disputará el premio con el francés Jean Dujardin, en el papel de un astro del cine mudo cuya carrera se desploma con la llegada del sonido en "The Artist"; el inglés Gary Oldman, como el espía británico George Smiley en "Tinker Tailor Soldier Spy"; y los superastros de Hollywood George Clooney como un padre que intenta recuperar su relación con sus hijas en "The Descendants" y Brad Pitt como el gerente general de los Atléticos de Oakland Billy Beane en "Moneyball".

"Me siento abrumado al ver mi nombre entre los de esos increíbles actores. Esto nunca hubiese ocurrido si (el director) Chris Weitz no hubiese estado a la cabeza de este filme", expresó Bichir en la misiva. "El es mi hermano y le agradezco profundamente. Espero que más y más gente se meta a iTunes y Netflix a ver nuestra película. Ese sería el máximo premio que podemos obtener".

Por su parte Bejo, hija del cineasta argentino Miguel Bejo, se expresó incrédula del reconocimiento al decir a la AP que apenas "hace un año estaba aprendiendo a bailar tap y hoy estoy nominada a un Premio de la Academia".

En declaraciones a la televisora argentina Todo Noticias, relató que a los tres años se fue a Francia y que aún tiene familia en su país natal. "Mis padres son argentinos, tengo una educación muy argentina y todo el tiempo me sentí mitad francesa y mitad argentina", dijo en español.

La actriz fue nominada junto con Jessica Chastain ("The Help"), Melissa McCarthy ("Bridesmaids"), Janet McTeer ("Albert Nobbs") y la ganadora del Globo de Oro Octavia Spencer ("The Help").

Otro artista mexicano, el director de cinematografía Emmanuel Lubezki, recibió su quinta candidatura al Oscar, esta vez por su trabajo en "The Tree of Life" ("El árbol de la vida").

Lubezki consiguió su primera nominación de la mano de su compatriota Alfonso Cuarón con "A Little Princess" (1995), que además le abrió las puertas de Hollywood. Desde entonces ha trabajado establemente en la Meca del cine, recibiendo postulaciones al Oscar por "Sleepy Hollow" (1999), "The New World" (2005) y "Children of Men" (2006), esta última también dirigida por Cuarón.

Este año compite con sus colegas de "The Artist", "The Girl With the Dragon Tattoo", "Hugo" y "War Horse".

En cuanto a mejor canción original, sólo dos temas fueron nominados al Oscar y uno de ellos es de Brasil.

Los legendarios músicos brasileños Sergio Mendes y Carlinhos Brown, junto a la estadounidense Siedah Garrett, se medirán por el premio de la Academia con "Real in Rio", que compusieron para la cinta animada "Rio". La otra candidata es "Man or Muppet" de "Los Muppets", compuesta por Bret McKenzie.

Asimismo, por España, el compositor Alberto Iglesias obtuvo su tercera candidatura a mejor música original, en esta ocasión con la partitura de "Tinker Tailor Soldier Spy"; y "Chico & Rita", de Fernando Trueba, Tono Errando y Javier Mariscal, fue nominada a mejor cinta animada.

"Yo preferiría que la tercera sea la vencida. Ojalá se cumpla ese dicho. Pero si no, yo intentaré que haya una cuarta y una quinta", dijo en Madrid a la AP Iglesias, cuyo nombre ha estado siempre muy ligado al de Pedro Almodóvar, para el que compuso la banda sonora de películas como "Carne trémula", "Hable con ella", "Volver" y "La piel que habito".

Ambientado en La Habana y Nueva York, "Chico & Rita" es un largometraje musical para adultos con composiciones de Bebo Valdés y canciones de Consuelo Velázquez y Tito Puente.

"El hecho de que los animadores de Hollywood hayan valorado nuestra película es una alegría enorme, pero sobre todo una sorpresa", dijo Errando, uno de los realizadores, a la AP. "Nos hace ilusión que sea una película de animación para adultos, y que la animación deje de considerarse un territorio sólo para público familiar".

Trueba, otro de los directores de la cinta, ya ganó un Oscar en 1993: el de mejor película extranjera por "Belle Epoque". Mariscal, en tanto, es un conocido dibujante creador de la famosa mascota de los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992 "Cobi".

"Chico & Rita" peleará por la estatuilla con "Puss in Boots" ("El Gato con Botas"), que cuenta con la participación del español Antonio Banderas y de la mexicana Salma Hayek, "A Cat in Paris", "Kung Fu Panda 2" y "Rango".

El año pasado compitió en los Oscar a la mejor película extranjera "Biutiful", de Alejandro González Iñárritu, en representación de México. El actor español Javier Bardem, protagonista del filme, también fue nominado a mejor actor.

En los últimos cinco años la Academia ha nominado cuatro filmes de Latinoamérica en esta categoría, que en 2010 ganó la argentina "El secreto de sus ojos" de Juan José Campanella. Y aunque la presencia latina se ha mantenido relativamente estable, nunca ha vuelto a ser como en el 2007, cuando casi una veintena de artistas de Iberoamérica fueron postulados.

___

Los corresponsales de AP Almudena Calatrava en Buenos Aires y Jorge Sáinz en Madrid contribuyeron con este reporte.

___

Sigal Ratner-Arias es la editora de espectáculos en español de la AP. Síguela en https://twitter.com/sigalratner

___

En Internet:

Oscar www.oscars.org