El capitán de Ghana, John Mensah, anotó un gol antes de ser expulsado el martes en el triunfo 1-0 sobre Botswana en la Copa Africana de Naciones, en que Mali rescató una difícil victoria por el mismo marcador ante Guinea.

Mensah marcó a los 25 minutos tras un tiro de esquina, en un partido en el que los favoritos ghaneses ejercieron un amplio dominio en el primer tiempo.

El capitán se fue expulsado a los 66 minutos al ver una tarjeta roja directa por una falta sobre Jerome Ramatlakwane.

"Creo que controlamos el partido durante 70 minutos, hasta la tarjeta roja", señaló el técnico de Ghana, Goran Stevanovic. "Siempre es importante ganar el primer partido, porque siempre hay sorpresas (en la Copa Africana)".

Botswana amenazó en la última media hora.

"No vinimos aquí a ser un número", comentó Ramatlakwane. "Creo que ahora la gente nos tomará en serio".

Mali, que contó con el volante del Barcelona Seydou Keita desde el inicio, alcanzó a Ghana en la cima del grupo D gracias a un gol a los 30 minutos por un remate de Bakaye Traore que se desvió y superó al arquero Moussa Yattara.

Guinea había atacado más al inicio y el portero malí Soumaila Diakite tuvo su primera atajada en el primer minuto.

A los 66 minutos, Guinea tuvo la posibilidad para el empate que merecía, pero Barry Ousmane falló al intentar rematar un centro.

Mali y Ghana eran los principales candidatos a dominar el grupo, pero tuvieron que esforzarse para confirmar esa condición en el estadio del sureste de Gabón.

Los 16 equipos que juegan la Copa ya disputaron su primer partido y hasta ahora no hubo ningún empate. El miércoles, se enfrentan Libia-Zambia y Guinea Ecuatorial-Senegal por el Grupo A.