El gobierno de Venezuela planea comprar nuevos aviones de la empresa brasileña Embraer, así como unidades Airbus usadas, para expandir la aerolínea estatal Conviasa, anunció el domingo el presidente Hugo Chávez.

El mandatario dijo que aprobó un plan para negociar crédito con el Banco Brasileño de Desarrollo para comprar hasta 20 jets de Embraer.

Chávez agradeció a la presidenta de Brasil Dilma Rousseff "por el crédito que nos van a dar aquí". El costo de 20 aeronaves sería de unos 814 millones de dólares, apuntó.

El gobierno venezolano había dicho previamente este mes que Chávez aprobó los planes de comprar seis aeronaves de Embraer. Sin embargo, durante el programa dominical de radio y televisión del presidente, el ministro de Minería y Petróleo Rafael Ramírez especificó las opciones de adquirir 10 o 20 aviones de Embraer.

"Sólo basta ver la ubicación de Venezuela en el mapa para concluir en la necesidad apremiante de que tengamos una línea aérea muy poderosa", dijo Chávez.

El gobierno venezolano ha subsidiado a Conviasa desde su lanzamiento en 2004. El presidente no ofreció más información el domingo respecto al monto que ha invertido el gobierno en la aerolínea en años recientes.

De acuerdo con la página de internet de Conviasa, actualmente cuenta con una flota de 18 aviones. Además de las rutas locales, Conviasa tiene vuelos internacionales a ciudades como Buenos Aires, Argentina, y Damasco, Siria, entre otras.

El presidente venezolano también dijo durante su programa que Venezuela comprará cuatro aeronaves Airbus de segunda mano a una aerolínea de Emiratos Arabes Unidos a un costo de unos 60 millones de dólares por unidad.

El presidente boliviano Evo Morales, un aliado de Chávez, ha anunciado planes similares para expandir la aerolínea estatal de su país, Boliviana de Aviación, o BoA.

Morales propuso comprar seis jets Embraer 190 durante una reunión con Rousseff en Caracas.