Una niña de cinco años murió de gripe aviaria en Yakarta, sólo cinco días después de que su tío sucumbió ante el virus, informaron el viernes funcionarios de salud indonesias.

El virus H5N1 también ocasionó la muerte de un hombre en Vietnam y de un niño en Camboya esta semana. Ha causado estragos en granjas avícolas de toda Asia desde 2003.

El Ministerio de Salud de Indonesia indicó que pruebas realizadas por varios laboratorios confirmaron que la niña tenía el virus.

Ella y su tío de 23 años vivían en la misma casa y se cree que se infectaron con pichones enfermos.

La gripe aviaria rara vez infecta a humanos y por lo general sólo a aquellos que entran en contacto directo con el ave enferma. Pero expertos temen que pueda mutar en una nueva forma que se contagie fácilmente de persona a persona.

Indonesia ha sido el país más afectado.