La empresa estatal de comunicaciones de Uruguay anunció el jueves que brindará un día de acceso gratuito a internet a todos sus usuarios en el marco de las protestas globales por un polémico proyecto de ley de combate a la piratería que está a estudio en el Congreso de Estados Unidos y que motivó el "apagón voluntario" de algunos populares sitios como Wikipedia.

Antel anunció que "beneficiará a todos los hogares de clientes con servicio de datos otorgando tráfico gratis a internet durante todo el 23 de enero", aunque aclaró que "no pretende con esta medida tomar posición respecto a los contenidos y alcance de las leyes en otros países, sino que apunta a fortalecer el principio de libertad y democracia para el acceso a la red de todos sus clientes".

Agregó que "ante un debate que nos es ajeno pero que afecta el acceso de nuestros usuarios a algunos sitios, consideramos esta medida como una compensación que podemos darles como la empresa de comunicación de los uruguayos".

La proyectada ley antipiratería (conocida como SOPA por su sigla en inglés) autoriza al Departamento de Justicia estadounidense a perseguir y desconectar a cualquier persona o compañía por compartir en internet materiales protegidos por derechos de autor dentro y fuera del país.

La iniciativa ya ha provocado una fuerte indignación en los partidarios de la libertad de expresión en internet, quienes la ven como una amenaza a la innovación y a la difusión democrática del conocimiento. Algunos otros sitios y compañías proveedoras de servicios de internet como Google, Facebook y Twitter formaron una alianza bautizada NetCoalition.com para combatir la propuesta legislativa.