Chevron Corp. suspendió la búsqueda de dos trabajadores que desaparecieron durante un incendio que se registró en plataforma marina de prospecciones que buscaba nuevos yacimientos de crudo y gas en el lecho marino cercano a la costa de Nigeria.

A través de un comunicado emitido el jueves, Chevron presentó sus condolencias a los familiares de los desaparecidos, pero no los declaró muertos y se negó a ofrecer más detalles.

La compañía estadounidense indicó que se ha hecho cargo de los 152 trabajadores que estaban presentes en la plataforma y en una barcaza cercana cuando el incendio inició el lunes. Agregó que dos trabajadores recibieron atención médica por quemaduras leves.

Chevron informó que una investigación sobre las causas del incendio se lleva a cabo y cree que una falla de equipo podría haberlo causado. La estatal Corporación Nacional Nigeriana del Petróleo cree que un "tiro de gas" — una gran acumulación de gas a presión debido a la perforación — fue la causa.

Nigeria es la quinta exportadora mundial de crudo a Estados Unidos. Produce unos 2,4 millones de barriles de crudo diarios, pero más de 50 años de explotación de hidrocarburos ha causado daños al medio ambiente del delta, especialmente en los arroyos y manglares.