Microsoft Corp. logró capotear la debilidad del mercado de computadoras personales para reportar una variación plana en sus ganancias en el último trimestre de 2011, al impulsar la venta de servidores, consolas XBox y su paquete de programas de productividad Office, mientras que recortó las pérdidas en su motor de búsqueda Bing.

El trimestre no fue tan malo como temían algunos analistas ante las inundaciones en Tailandia, que afectaron el suministro de discos duros usados en computadoras personales. Microsoft atestiguó también cómo muchos consumidores se lanzaban a comprar la popular iPad de Apple, lo que afectó las ventas de "laptops" pequeñas conocidas como "netbooks".

Sin embargo, las ganancias de Microsoft superaron modestamente las expectativas. Ello obedeció en buena medida a una robusta demanda de software y servicios en las empresas, así como a un buen desempeño de las ventas navideñas de la XBox y del controlador adjunto Kinect, que detecta los movimientos del usuario.

Las acciones de Microsoft subieron 70 centavos o 2,5%, a 28,82 dólares, en operaciones posteriores al cierre del jueves en la Bolsa de Valores de Nueva York.

Las ganancias netas en el segundo trimestre de la empresa, concluido en diciembre, totalizaron 6.620 millones de dólares, poco menos que los 6.630 millones reportados un año atrás. Las ganancias por acción fueron de 78 centavos, un centavo más que el año anterior, aunque cayó el número de títulos en el mercado.

Los ingresos brutos subieron 5%, a 20.890 millones de dólares.

Analistas entrevistados por FactSet esperaban ganancias ligeramente más débiles, de 76 centavos por título. Las ventas quedaron debajo del pronóstico de 20.920 millones de dólares.