Las ganancias de IBM Corp. en el cuarto trimestre superaron el jueves fácilmente las expectativas de los analistas, apoyadas en mayores ventas y mejores márgenes en los lucrativos segmentos de software y servicios de la empresa, un icono de la industria de alta tecnología.

Los resultados y una perspectiva de ganancias superior a lo previsto para el año provocaron un alza de más de 2% en los precios de las acciones de IBM, en operaciones posteriores al cierre de la bolsa. Sus datos representaron una señal bienvenida de estabilidad en medio de la turbulencia económica global que está provocando ya preocupaciones sobre un frenazo en el gasto de empresas y gobiernos en tecnología.

Un punto negativo estuvo en los ingresos brutos, que quedaron por debajo de las expectativas de los analistas, luego que la fuerza en el software y en los servicios no bastó para compensar la declinación en el segmento de hardware de IBM. Además, el dólar más robusto está exprimiendo los ingresos que se perciben en el extranjero.

IBM tuvo una utilidad neta de 5.490 millones de dólares o 4,62 dólares por acción en los tres meses concluidos el 31 de diciembre. Se trata de un alza de 4% respecto de los 5.260 millones de dólares o 4,25 dólares por acción reportados un año antes. Las ganancias ajustadas fueron de 4,71 dólares por acción, y rebasaron fácilmente los 4,61 dólares esperados por los analistas.

Los ingresos brutos se incrementaron 2%, a 29.490 millones de dólares, en comparación con 29.020 millones. Los analistas entrevistados por FactSet esperaban ventas ligeramente superiores a los 29.700 millones de dólares.

IBM informó que el tipo de cambio desde octubre, cuando presentó su reporte trimestral anterior, redujo en unos 300 millones de dólares los ingresos del cuarto trimestre.