General Motors Co. ha recuperado el puesto de líder mundial en ventas de autos, con algo más de 9 millones de autos y camiones, se informó el jueves.

La compañía dijo que vendió 9,03 millones de vehículos en el mundo el año pasado, 7,6% más que en 2010. Superó en un millón de unidades a la japonesa Toyota, que le había arrebatado el cetro en 2008.

GM también superó a la alemana Volkswagen, que está en rápido crecimiento y la semana pasada reportó ventas récord de 8,16 millones de vehículos en 2011, 14% más que el año anterior. Toyota vendió 7,9 millones el año pasado.

GM lideró las ventas mundiales durante más de 70 años, pero sus ventas se derrumbaron y la compañía se precipitó hacia la ruina, hasta el punto de que en 2009 tuvo que pedir la quiebra y un rescate del gobierno estadounidense para sobrevivir.

Ahora ha recuperado la rentabilidad y sus ventas aumentan en todo el mundo. La compañía reportó ingresos netos por 7.100 millones de dólares en los primeros tres trimestres del año pasado y espera incrementar esa cifra cuando presente sus balances del cuatro trimestre y el año en febrero.

Toyota, que apunta a recuperarse este año, ha pronosticado ventas de 8,48 millones de vehículos en 2012. Sus ventas cayeron el año pasado debido al terremoto de febrero en Japón que frenó la producción y los concesionarios se quedaron sin vehículos para vender.

Analistas de la industria automovilística pronostican una competencia estrecha este año entre GM, Volkswagen, Toyota y la empresa conjunta Nissan Renault.

Algunos analistas dicen que VW superó a GM porque las cifras de ésta incluyen los vehículos fabricados por su empresa conjunta Wuling en China. Muchos no cuentan a Wuling porque GM no es el accionista mayoritario, pero la empresa estadounidense la incluye en sus cifras globales.

GM dijo que sus ventas aumentaron en sus cuatro regiones: Norteamérica, Europa, Sudamérica y Operaciones Internacionales, que incluye Asia. La marcha Chevrolet encabezó la marcha, con ventas récord de 4,76 millones de vehículos en el mundo.